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Les Visiteurs d'un autre monde

(Return from Witch Mountain)

 L'histoire

Accompagnés de leur oncle, Tony et sa sœur Tia, deux adolescents dotés de pouvoirs surnaturels, quittent leur refuge de la Montagne Ensorcelée pour faire un tour à San Francisco. Repéré par le docteur Victor Gannon alors qu’il tente de porter secours à une personne en danger, Tony se retrouve bientôt kidnappé par ce savant fou qui, aidée de son assistante Letha, veut dominer l’humanité. Les deux complices lui implantent une puce dans la tête pour mieux le contrôler. Alliée à un gang d’enfants des rues, Tia se lance aussitôt à son secours…

Letha, Victor Gannon et leur chauffeur Sickle - Les Visiteurs d'un autre monde (Return from Witch Mountain)
Letha, Victor Gannon et leur chauffeur Sickle

Le petit mot du Doc

Trois ans après le succès du film de John Hough, LA MONTAGNE ENSORCELEE (1975), Walt Disney décide de remettre ses deux héros extra-terrestres sur les planches dans une suite qui n'en est pas une, mais qui s'avère davantage une histoire secondaire basée sur les personnages d'Alexander Key.

Pour mener le projet à terme, Walt Disney s'est choisi une luxueuse distribution. A commencer par le rôle de Letha, confié à la Star Bette Davis… en fin de carrière tout de même. Pour incarner son contre parti masculin, le docteur Victor Gannon, il est fait appel à Christopher Lee. Cet acteur anglais a eu une belle carrière dont les plus beaux rôles lui ont été donnés par la célèbre firme cinématographique anglaise, la Hammer. Ses interprétations dans les Dracula et les Frankenstein en passant par les Momies, l'emmèneront progressivement mais sûrement au statut de Star jusqu'à être embauché par un certain George Lucas dans les épisodes 2 et 3 de sa saga pour y incarner un Jedi déchu, le Comte Dooku. Un vrai monsieur. Et dans ce film, le château dans lequel opère le Docteur Victor Gannon, directement opposé aux décors des rues de San Francisco, est digne d'un Frankenstein - clin d'œil sympathique à la carrière de l'acteur.

Tia et Tony sont en vacances - Les Visiteurs d'un autre monde (Return from Witch Mountain)
Tia et Tony sont en vacances

Quand à nos deux héros, joués par Kim Richards (Tia) et Ike Eisenmann (Tony), en plus de reprendre leur rôle du précédent opus, on les retrouvera 30 ans plus tard dans le remake d'Andy Fickman LA MONTAGNE ENSORCELEE (2009).

Avec l'aide de nouveaux amis, Tia se lance à la recherche de Tony - Les Visiteurs d'un autre monde (Return from Witch Mountain)
Avec l'aide de nouveaux amis, Tia se lance à la recherche de Tony

Certes, ce film a bien vieilli. L'ambiance et le filmage tiennent de ces séries policières des années 80. Les effets spéciaux sont très modestes, et l'animation stop motion y est très visible, faisant parfois penser à quelques effets à la Harryhausen. Une soucoupe volante au début de film se pose et repart à la fin. Le reste du métrage fera par contre un usage répété aux câbles cachés qui élèvent les acteurs à plusieurs mètres de haut. Mais le film est avant tout destiné au jeune public, c'est le fer de lance de Disney, qui, sous prétexte de dons extra-terrestres (télékinésie et télépathie), s'en donne à cœur joie pour faire s'ouvrir et tournoyer toutes sortes d'objets sans aide apparente et pour faire croire à la manipulation télépathique d'un grand nombre de gens… et d'animaux.

Tony a été kidnappé - Les Visiteurs d'un autre monde (Return from Witch Mountain)
Tony a été kidnappé

Gags animaliers et enfantins, objets volants et tournoyants, clowneries multiples, LES VISITEURS D'UN AUTRE MONDE n'est pas un film à prendre au premier degrés mais il s'agit bien d'un de ces films dont Disney a le secret. Et s'il esquissera un sourire aux adultes, il fera à coup sûr se tordre de rire nos chères têtes blondes. Là était bien l'effet recherché.