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Trip to Mars

(Trip to Mars)

 L'histoire

Max Fleisher dessine Koko le clown et décide d'envoyer sa création sur la Lune. Transperçant l'astre sélène, Koko s'écrase sur Mars et découvre sa civilisation. Max ne tarde pas à le rejoindre…

Max Fleisher - Trip to Mars
Max Fleisher

Le petit mot du Doc

TRIP TO MARS est un court-métrage de 7 minutes mélangeant animation et prises de vue réelles. C'est l'œuvre des frères Max et David Fleisher (respectivement père et neveu du cinéaste Richard Fleisher à qui l'on doit 20.000 LIEUES SOUS LES MERS (1954), LE VOYAGE FANTASTIQUE (1966) et SOLEIL VERT (1973)), deux pionniers de l'animation qui ont porté à l'écran Betty Boop, Popeye le marin ou encore Superman.

Destination Mars - Trip to Mars
Destination Mars

Ici, le film met en scène le clown vedette de Max Fleisher nommé Koko qui fit sa première apparition en 1918 dans le film muet OUT OF THE INKWELL (2 minutes). Le dessinateur/animateur qui devient ici aussi acteur, commence par crayonner le visage du personnage qui se transforme en celui de Koko. Le corps du clown apparaît alors et revisse sa tête. Passionné par l'astronomie, Fleisher a décidé d'envoyer sa création sur la Lune à bord d'une petite fusée. Le clown, qui refuse cette idée saugrenue, tente de s'échapper, dispose et allume une charge explosive avec une longue mèche sous la chaise de Max. Effort vain ! Koko est placé dans la fusée que Max allume. Celle-ci est si puissante qu'elle traverse littéralement la Lune pour s'écraser sur Mars. Là, notre petit personnage fait la connaissance des autochtones et de leurs drôles de moyens de locomotion. Entre-temps, la charge sous la chaise de Max explose, envoyant à son tour le dessinateur sur Mars. Koko le récupère à bord d'un petit véhicule martien en orbite au dessus de la planète. Les deux s'éloignent de Mars avant de tomber dans le vide spatial pour finalement atterrir sur les anneaux de Saturne…

A bord d'un véhicule martien - Trip to Mars
A bord d'un véhicule martien

L'animateur, producteur et réalisateur David Fleischer (14 juillet 1894 – 25 juin1979) et son frère cadet Max (19 juillet 1883 – 11 septembre 1972) créent les studios Fleisher avec lequel ils se posent en concurrents directs de Walt Disney dès 1920. On leur doit de nombreuses innovations techniques, en particulier en 1914 celle du "rotoscope", technique d'animation largement utilisé par la suite, y compris par les artistes de George Lucas pour LA GUERRE DES ETOILES (1977). Ils sont également les précurseurs du mélange de dessins animés et de prises de vue réelles tel ce TRIP TO MARS.