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Tom Corbett, Space Cadet

(Tom Corbett, Space Cadet)

 L'histoire

Académie Spatiale des Etats-Unis, dans un autre temps! an 2350. Ici les Cadets de l'espace s'entraînent à faire leurs devoir sur des planètes éloignées... Dans des fusées bruyantes, ils se déplacent rapidement à des millions de kilomètres de la Terre vers des étoiles éparpillées, et bravent les dangers des frontières cosmiques! Protégeant la liberté des planètes, sauvegardant la cause de la paix universelle, à l'age de la conquête de l'espace!

Tom Corbett, Commandant des Cadets de l'espace - Tom Corbett, Space Cadet
Tom Corbett, Commandant des Cadets de l'espace

En 2350, Tom Corbett entre à l'Académie Spatiale pour devenir officier des Solar Guard. Les histoires traitaient davantage des hasards des voyages dans l'espace que des menaces humaines. Basé sur la nouvelle de Robert A. Heinlein, Tom Corbett, Space Cadet fût diffusé en direct à raison de 15 minutes par jour, 3 jours par semaine entre 1950 et 1952 et de 30 minutes les samedis entre 1953 et 1955.

Cette série est la seule à avoir été diffusées sur les 4 chaînes de télévision de l'age d'or des réseau télévisés, et la seule à avoir été diffusées simultanément sur deux chaînes. CBS (1950), ABC (1951-1952), NBC (1951), DuMont (1953-1954), NBC (1954-1955). Le premier épisode fût diffusé le 2 Octobre 1950 et le dernier fût diffusé le 25 Juin 1955.

Les aventures des Cadets étaient généralement confinées à notre système solaire, avec un visite occasionnelle vers un système solaire proche (Alpha du Centaure, Sirius, etc.) grâce à la vitesse lumière. Ils rencontraient rarement des monstres et des aliens. La série fût la première à utiliser un écran "bleu" électronique (qui était en fait noir) pour les effets spéciaux du direct. La qualité des effets spéciaux variaient beaucoup d'une chaîne à une autre. Pour la chaîne DuMont, qui alternait avec les show de "Secret Files of Captain Video", il n'y en avait pas du tout.

Tom Corbett aux commandes du 'Polaris' - Tom Corbett, Space Cadet
Tom Corbett aux commandes du 'Polaris'

Pour les adolescents, l'effet le plus attrayant du programme résidait dans les personnages principaux qui étaient des adolescents eux-même, des garçons futuristes issus des grandes écoles. Tout comme dans nos écoles, Tom Corbett avait des acolytes très ordonnés (Tom), fauteur de troubles (Roger), bordélique (Astro) et un cerveau (Alfie).

Le Capitaine Strong mettait toujours en garde les cadets, particulièrement Roger, contre l'utilisation des armes ou de la violence. Lorsque occasionnellement une comète ou un astéroïde se présentait, sans parler des pirates de l'espace récalcitrants et des révolutionnaires cherchant à renverser l'Alliance Solaire, les cadets devaient les détruire à l'aide de torpilles nucléaires. Les combats à main nus étaient souvent suffisant pour venir à bout des méchants. Lorsque les poings échouaient, les cadets pouvaient paralyser leurs adversaires avec un mystérieux rayon paralysant. Lors des rares combat entre vaisseaux, ceux-ci étaient protégés par des "barrières à ion" ou des "champs de force", qui paraient chaque coup, fragilisant davantage le bouclier dangereusement (Les explosions de poudre aveuglante, en live sur le studio, et derrière les maquettes de vaisseaux, rendaient ces batailles intéressantes à voir, bien qu'elles n'aient rien à voir avec celles des effets spéciaux de La Guerre des Etoiles)

Tom Corbett était très populaire, et énormément promus. Outre ses sponsors tels que Kellogg's Cereals (1950-1952), Red Goose Shoes (1953-1954) et Kraft Foods (1954-1955), cette série "Live" proposait déjà bien avant Star Wars, un merchandising important composé de jouets, de livres pour enfants, de comics ainsi qu'un show radiophonique.