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Space Cowboys

(Space Cowboys)

 L'histoire

 Histoire complète

En 1958, les membres de l'équipe Daedalus, un groupe de pilotes d'essais à la pointe, étaient prêts à servir leur pays et à devenir les premiers Américains dans l'espace. Lorsque la NASA remplace l'Air Force, l'équipe Daedalus fût laissée sur la touche et un chimpanzé eu tous les honneurs. L'équipe se retira, mais leur rêve d'aller dans l'espace ne mourra jamais.

Tank Sullivan, Frank Corvin, William Hawkins et Jerry O'Neill - Space Cowboys
Tank Sullivan, Frank Corvin, William Hawkins et Jerry O'Neill

Aujourd'hui, près de 40 ans plus tard, le satellite Russe Ikon, victime d'un mauvais fonctionnement va s'écraser sur la Terre. Les officiels Russes annoncent que l'incident va engranger un blackout total des communications sur leur pays et réclament l'aide Américaine. Bob Gerson de la NASA propose une solution en catastrophe. Puisque Ikon possède le même système de guidage que le premier satellite Américain Skylab, les concepteurs du Skylab devrait pouvoir réparer le satellite Ikon. Mais Gerson connaît bien le concepteur...

Maintenant à la retraite, Frank Corvin est le seul homme en vie qui puisse réaliser le job. Gerson et Frank se connaissent bien et ils ne s'apprécient pas beaucoup. Il faut dire que c'est un peu grâce à Gerson que l'équipe Daedalus à été mise sur la touche dans les années 60. Pour Frank, c'est la chance de sa vie, il va enfin partir dans l'espace. Mais il n'acceptera la mission que s'il peut travailler avec l'équipe dans laquelle il a le plus confiance pour faire le boulot. L'équipe Daedalus est de retour...

Frank Corvin - Space Cowboys
Frank Corvin

Malgré les protestations de Gerson, nos quatre grand-pères débutent l'entraînement. Un entraînement auquel ils ne peuvent échouer sous peine d'être virés au profil d'une équipe de jeunes astronautes. Malgré leur physique un peu affaibli, les quatre vont se donner à fond et réussir les tests d'aptitude physique. Pourtant la mission manque de peu d'être annulée lorsque les médecins découvrent qu'Hawkins développe un cancer qui ne lui laisse que huit mois à vivre. Grâce à l'intervention de Sara, technicienne du centre spatial, amoureuse de Hawkins, les quatre sont "Go" pour l'espace.

Le grand jour du départ est arrivé. Outre les vétérans, l'équipage est composé d'Ethan et de Roger, deux jeunes astronautes expérimentés. La navette décolle sans encombre et le rêve se réalise. Mais il faut rapidement songer au travail. La navette s'approche du satellite Ikon et Tank parvient à l'accrocher avec le bras de l'engin spatial. Frank, Ethan et Jerry font une sortie extra-véhiculaire pour s'approcher de l'appareil. Mais après une brève visite, Frank rappelle ses hommes à l'intérieur et contacte la base spatiale en urgence sur un canal sécurisé : Ikon est armé de 6 missiles nucléaires pointés chacun sur une grande ville des Etats-Unis. Ancien vestige de la guerre froide, tout le monde comprend maintenant pourquoi les russes insistaient pour que ce "satellite de communication" n'entre pas dans l'atmosphère terrestre. Frank apprend également que si le satellite Ikon possède le même système de guidage que Sklylab, c'est parce que à l'époque, Gerson s'était fait voler les plans. Il avait passé l'affaire sous silence espérant que personne ne se rende compte de son énorme faute professionnelle.

Frank, Jerry et Tank - Space Cowboys
Frank, Jerry et Tank

Mais les problèmes ne font que commencer. Ethan, pour qui la mission est prioritaire, désobéît aux ordres de Frank et active une manette qui met le satellite en position d'attaque, braquant ses missiles sur le continent américain...

 Attention Spoiler ! la fin du film vous est racontée ci-dessous…

Durant cette phase, la navette est percutée par le satellite et par des milliers de débris, provenant de celui-ci, maintenant devenus inutiles. Les dégâts sont considérables, l'ordinateur de rentrée est en panne, et un seul moteur est encore en état de fonctionner. Pourtant il faut rapidement trouver une solution avant que les missiles ne soient lancés. Sans propulseur, il est impossible d'envoyer Ikon suffisamment loin dans l'espace pour qu'il ne soit plus dangereux. La décision est prise d'utiliser les moteurs du satellite pour l'auto-propulser dans l'espace en direction de la lune. Mais comme l'opération ne peut être réalisée que depuis le satellite, Hawk prend l'initiative de se sacrifier...

Tandis que Hawk, arrimé à Ikon, se dirige à toute allure vers la lune, la rentrée des autres astronautes est assez chaotique. La navette spatiale ne possédant plus d'ordinateur d'approche, celle-ci doit être pilotée manuellement. Frank parvient à poser l'engin grâce à une technique toute particulière que son regretté ami Hawkins lui avait enseigné. Un ami qui repose maintenant sur la surface de la lune, un objectif qu'il rêvait toujours d'atteindre.

Le petit mot du Doc

Ce film a reçu l'entière coopération de la NASA. Certains extraits ont été produits au Centre Spatial Johnson à Houston Texas, et au Centre Spatial Kennedy à Orlando Floride.