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Le retour de l'homme qui valait 3 milliards et de Super Jaimie

(The Return of the Six-Million-Dollar Man and the Bionic Woman)

 L'histoire

L'organisation terroriste "La forteresse", qui prône un retour à de véritables valeurs patriotiques, multiplie les actions commandos dans les usines d'armement et les sites stratégiques du pays. L'OSI a pour mission de stopper ses agissements. Pour Oscar Goldman, toujours à la tête de l'agence gouvernementale, un seul homme est capable de relever le défi : Steve Austin. Mais l'ex-astronaute a pris une retraite bien mérité et Steve, en proie à des relations conflictuelles avec son fils Michael, officier dans l'armée de l'air, dénie l'offre d'Oscar. Ce dernier, pour tenter de convaincre son meilleur agent de reprendre du service pour cette ultime mission, n'hésite pas à ramener Jaimie Sommers dans son proche entourage…

Steve Austin, un agent à la retraite - Le retour de l'homme qui valait 3 milliards et de Super Jaimie (The Return of the Six-Million-Dollar Man and the Bionic Woman)
Steve Austin, un agent à la retraite

Le petit mot du Doc

Neuf ans après le dernier épisode de L'HOMME QUI VALAIT 3 MILLIARDS (1974-1978) et de SUPER JAIMIE (1976-1978), Steve Austin et Jaimie Sommers, nos deux agents bioniques travaillant pour le compte de l'OSI reprennent du service… bien malgré eux. Car depuis ce temps-là, Steve et Jaimie ont pris leur retraites et vaques à leurs occupations respectives : lui vit replié sur lui-même et passe son temps sur son bateau de pêche ; elle travaille dans un centre de rééducation.

Ce téléfilm (dirigé par Ray Austin, ça ne s'invente pas ! Sans doute passage obligé pour producteurs superstitieux) permet en particulier d'approfondir le contexte social de Steve Austin, élément dont la série faisait peu cas. On apprend ainsi jadis son mariage, sa paternité et le décès de sa femme d'une pneumonie avant même qu'il n'entre dans l'aviation. Son fils, Michael, avait depuis été confié et élevé par sa belle soeur.

Jaimie Sommers travaille maintenant dans un centre de rééducation - Le retour de l'homme qui valait 3 milliards et de Super Jaimie (The Return of the Six-Million-Dollar Man and the Bionic Woman)
Jaimie Sommers travaille maintenant dans un centre de rééducation

Ce dernier tient ici un rôle majeur. Jugez-en vous-même : alors qu'il vol pour l'obtention de son brevet de pilote de chasse, le jet de cet officier de l'Air Force s'écrase à la suite d'une panne (décidemment, les Austin n'ont pas de chance en avion). Bien qu'il s'éjecte, Michael est dans un état critique. Ses deux jambes, son bras gauche et son œil droit son irrécupérables… cela vous rappelle quelque chose ? Et si les médecins ne lui donnent aucun espoir de remarcher, Steve et Jaimie sont beaucoup plus confiants.

Michael Austin va donc à son tour recevoir les incroyables membres bioniques du docteur Rudy Wells, ceux-ci profitant des dernières avancées technologiques. Au passage saluons l'effort réalisé par les accessoiristes et les techniciens pour présenter ces nouvelles prothèses - bien plus réalistes - et des effets spéciaux visuels et sonores nouveaux. Tout comme Steve et Jaimie, Michael devient ce nouveau surhomme qui coure bien plus vite que son père (près de 400 km/h contre 100) et dont le nouvel œil intègre un laser destructeur. Rudy Wells a bien travaillé. D'ailleurs les scénaristes ont donné au scientifique un côté "savant fou" plutôt amusant qu'il n'avait pas jusque là. Avec ce téléfilm c'est un peu l'épisode pilote de la série L'HOMME QUI VALAIT 3 MILLIARDS que l'on redécouvre. Le téléspectateur est replongé dans ces évènements tragiques qui ont rendu Steve et Jaimie bioniques. Et le refus de Michael en premier instance ("Je ne veux pas vivre comme un monstre", dit-il alors que Steve se comparait au monstre de Frankenstein) de sa nouvelle condition est bien là pour nous rappeler que ce choix fut difficile pour chacun d'entre eux.

Michael Austin, le nouvel homme qui valait plusieurs milliards - Le retour de l'homme qui valait 3 milliards et de Super Jaimie (The Return of the Six-Million-Dollar Man and the Bionic Woman)
Michael Austin, le nouvel homme qui valait plusieurs milliards

Pour remercier l'oncle Sam des efforts réalisés sur son fils, Steve Austin accepte d'intervenir pour coincer l'organisation "La forteresse", dirigée par Lyle Stenning, rôle qu'interprète le grand Martin Landau. Oscar Goldman aura donc gain de cause, lui qui avait joué la carte sentimentale "Jaimie Sommers" pour décider l'ex-astronaute… réussissant à faire se croiser à nouveau le chemin de nos deux héros.

Jaimie et Steve ne s'étaient pas vus depuis 10 ans et une rencontre improvisée par Oscar dans ce restaurant est l'occasion de nombreux flashbacks sur les relations amoureuses et chaotiques du couple. Rappelons-le, ceux-ci devaient se marier lorsque Jaimie eu son accident qui non seulement la rendit bionique mais lui fit également perdre totalement la mémoire. Elle lui reviendra partiellement pendant la série, mais LE RETOUR DE L'HOMME QUI VALAIT TROIS MILLIARDS ET DE SUPER JAIMIE nous apprend maintenant (de la bouche d'Oscar Goldman) que Jaimie l'a maintenant entièrement recouvré, conséquence d'une nouvelle commotion consécutive à une explosion dans une précédente mission. Alors forcement, cela change tout ! Et passé un petit moment d'incompréhension mutuelle, tout semble aller pour le mieux entre Steve (qui lui avoue être resté amoureux d'elle) et Jaimie.

La bionique a bien évolué en 10 ans - Le retour de l'homme qui valait 3 milliards et de Super Jaimie (The Return of the Six-Million-Dollar Man and the Bionic Woman)
La bionique a bien évolué en 10 ans

Parmi les acteurs de ce téléfilm, notons la présence de Lee Majors II, le fils de Lee Majors et de sa première femme Kathy Robinson… il y a un air ! On le retrouvera dans les deux autres téléfilms L'ESPION BIONIQUE (1989) et MARIAGE BIONIQUE (1994), mais sa carrière tant au cinéma qu'à la télévision sera brève.

Force est de constater que tous les acteurs ont bien vieilli et l'émouvant générique de ce téléfilm nous ramène quelques années en arrière. On aimera quelques répliques comme celle de Jaimie qui dit à Steve "Cela fait longtemps qu'on m'avait pas kidnappée", ou encore à Michael "Je crois bien que je suis un modèle obsolète". Enfin signalons que ce téléfilm, porté par Richard Anderson qui le produira en partie, devait à l'origine tester l'opportunité de la mise en chantier d'une nouvelle série avec de nouvelles têtes, celle de Tom Schanley dans le rôle de Michael Austin entre autres.

Pour ceux qui chercheraient, ce téléfilm est disponible dans la Erreur Link de L'HOMME QUI VALAIT 3 MILLIARDS sous le titre MISSION BIONIQUE. On trouvera également dans le coffret de cette dernière saison les deux téléfilms suivants : L'ESPION BIONIQUE et MARIAGE BIONIQUE.