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Le retour de l'homme invisible

(The Invisible Man Returns)

 L'histoire

 Histoire complète

Geoffrey Radcliffe, le propriétaire aimé d'une importante houillère, va être conduit a l’échafaud. Il est condamné a mort pour le meurtre de son frère, Michael. Richard, le second des puis de mine, assure donc par intérim l'activité porteuse de l'extraction du charbon à laquelle travaille des centaines d'ouvriers pour le compte de Radcliffe.

Dans le pénitencier, le docteur Franck Griffin vient rendre une dernière visite à son ami Geoffrey dans le couloir de la mort. Ce que les gardes de la prison ne savent pas, c’est que Griffin est toujours en possession du précieux sérum d’invisibilité mis au point pas son défunt frère, un sérum pour lequel il n’a pas encore trouvé d’antidote. Persuadé de l'innocence de Geoffrey et afin de lui donner une dernière chance de se disculper et de prouver son innocence, il donne le sérum à Geoffrey qui s'échappe peu de temps après la visite de Griffin.

Sampson interroge le Docteur Frak Griffin - Le retour de l'homme invisible (The Invisible Man Returns)
Sampson interroge le Docteur Frak Griffin

Scotland Yard se met sur la piste du fugitif par le biais de l’inspecteur de police Sampson. Celui-ci vient interroger Franck Griffin dans son laboratoire des houillères Ratcliffe. Il sait pertinemment que frère du Docteur, mort il y a neuf ans, était devenu le premier homme invisible et soupçonne Frank de complicité d'évasion.

Helen Munson connaît bien Geoffrey Griffin, puisqu’il est son fiancé. Sachant son évasion, elle l’attend en cachette chez le vieux Ben Jenkins où il viendra y trouver le repos. Helen lui apprend que Franck travaille jour et nuit sur la recherche de l’antidote. Geoffrey veut utiliser son nouveau pouvoir pour démasquer le véritable meurtrier de son frère Michael, et ainsi rendre justice. A l'idée de rester invisible pour le reste de ses jours, Geoffrey, craint de devenir complètement fou si un sérum n’est pas rapidement découvert. Il fait promettre à Helen de tout mettre en œuvre pour parer à l'éventualité. Malheureusement, Franck ne parvient pas à mettre au point un antidote efficace et ses tentatives sont infructueuses. Geoffrey est obligé de s’enfuir lorsqu’un policier comprend qu’il est hébergé chez le vieux Ben. Il part alors rendre visite à son ami le Docteur Frank Griffin dans son laboratoire.

Geoffrey retrouve Helen, sa fiançée chez le vieux Ben - Le retour de l'homme invisible (The Invisible Man Returns)
Geoffrey retrouve Helen, sa fiançée chez le vieux Ben

Leur conversation est dérangée par la visite de Spears. Celui-ci est un petit chefaillon nommé surveillant général de la mine par Richard Cobb. Venant de sa part, il vient menacer Frank de licenciement, n'étant plus le protégé de Ratcliffe. Notre homme invisible, persuadé que Richard Cobb est le meurtrier de son frère et que Spears s'est rendu complice, il décide alors de lui donner une petite leçon et lui en fais voir de toutes les couleur. Tenaillé par la peur, Spears finira par avouer la vérité sur l'assassinat, une vérité qui confirme l'implication directe de Richard Cobb.

Décidé à faire passer Cobb aux aveux, Geoffrey part lui rendre une petite visite. Mais les policiers sont là et il doit malheureusement leur échapper.

Ratcliffe vient alors dîner chez Frank en compagnie d’Helen. Mais ces derniers comprennent bien vite que la nouvelle condition de Ratcliffe lui plais assez. Effectivement, il lui prend des idées de grandeur, et le voilà même avec l’ambition de conquérir le monde. Voyant sont ami sombrer dans la démence, Franck parvient à l’immobiliser et à l’enchaîner. Mais Ratcliffe ne se laisse pas faire. Par le ruse il parvient a assommer Frank et à s’enfuir.

Richard Cobb - Le retour de l'homme invisible (The Invisible Man Returns)
Richard Cobb

Geoffrey Ratcliffe retourne chez Richard Cobb et le menace cette fois-ci d’un pistolet. Le sommant de conduire un véhicule, il oblige Cobb à aller rendre visite à Willie Spears. Celui-ci vient de passer plusieurs heures la corde au cou sans pouvoir bouger sous peine de finir pendu. Lorsque Spears commence à passer aux aveux, Cobb donne un coup de pied fatal dans la chaise qui soutenait le contrôleur principal. Un combat s’ensuit...

 Attention Spoiler ! la fin du film vous est racontée ci-dessous…

Cobb s’échappe et tente de fuir sous la foule de témoin de la houillère. Alors qu’il est sur le point de faire parler Cobb et de le tuer, la police tire sur lui. Mais le coup de feu n'empêche pas Richard Cobb de faire une chute mortelle avant d’avouer le meurtre de Michael Helen.

Goeffrey arrive en ville, blessé, malade et mort de froid. Son état est critique. Il lui faut une transfusion. Malgré la bonne volonté évidente de ses employés des mines de charbon, il est nécessaire d’opérer Geoffrey souffrant d’une hémorragie interne. Mais comment faire pour opérer un homme invisible?. Au moment ou Franck, tentant le tout pour le tout, décide d'utiliser un antidote qui n'est pas encore au point, Geoffrey redevient petit à petit visible. Le sang transfusé etait l’antidote.

Geoffrey Ratcliffe redevient peu à peu visible - Le retour de l'homme invisible (The Invisible Man Returns)
Geoffrey Ratcliffe redevient peu à peu visible

Le petit mot du Doc

Sortit le 10 juillet 1946, deux hommes sont a l’origine de ce film tourné pour la Universal qui pendant la guerre devient un véritable centre pour réfugiés. Joe May, de son véritable nom Joseph Mandel, le réalisateur à qui Fritz Lang doit la réalisation des premiers scénarios comme LE TOMBEAU HINDOU et Curt Siodmak, qui, arrivé en Californie en 1938 a écrit LE CERVEAU DU NABAB, LA FILS DE DRACULA ou encore LA VAUDOU. Joe May demande alors à Curt Siodmak d'imaginer une suite au film de L'HOMME INVISIBLE tourné en 1933 par James Whale. Le film rencontrera un tel succès que Joe May demandera à Curt Siodmak de développer à nouveau le personnage. Ce sera LA FEMME INVISIBLE.

Vincent Price, au début de sa carrière, entame ici son quatrième film. Avec LE RETOUR DE L'HOMME INVISIBLE, il signe ici sa première étape dans le fantastique. Il poursuivra plus tard avec des films comme LA MOUCHE NOIRE.