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Quark

(Quark)

 L'histoire

Nous sommes en 2222. Sur son patrouilleur sanitaire spatial, le Commandant Adam Quark est en quête d'action afin de briser la monotonie de son travail qui consiste à ramasser les déchets de l'espace! Son équipage farfelu inclut l'officier scientifique Teh Vegeton, les ingénieurs jumeaux et clonées Betty I et Betty II, le lâche robot Andy et Gene/Jean, une femme à moitié homme. Les ordres proviennent d'Otto Palindrome, le gardien d'une arme secrète appelée "la Source", et de son patron "la Tête"…

Quark, Ficus Pandarata et les Betty - Quark
Quark, Ficus Pandarata et les Betty

Le petit mot du Doc

QUARK est la première comédie de SF à briller sur le petit écran après l'historique sortie de LA GUERRE DES ETOILES (1977). Elle présente les aventures de Adam Quark, le commandant d'un vaisseau spatial poubelle chargé de récupérer les détritus de l'espace. Cette parodie spatiale, entièrement filmée aux Studios de Burbank de Los Angeles, a plus tard influencé les séries comiques de science-fiction MORK & MINDY (1978-1982), 3ème PLANETE APRES LE SOLEIL (1996-2001), FUTURAMA (1999-) ainsi que le film de Dean Parisot : GALAXY QUEST (1999). Elle pastiche allégrement PLANETE INTERDITE (1956), LA GUERRE DES ETOILES (l'épisode "May the Source Be With You" ne serait-ce que par son titre en témoigne), les serials de Flash Gordon et la série STAR TREK (1966-1969). Cette dernière particulièrement dans les épisodes "Goodbye Polumbus" et "The Old and the Beautiful" qui porte en dérision l'épisode "Les années noires", dans lequel Kirk voit son horloge biologique accélérer à très grande vitesse.

Quark et Andy le robot - Quark
Quark et Andy le robot
Bien entouré de Betty et son clone - Quark
Bien entouré de Betty et son clone

La série n'est composée que de 8 épisodes, chacun ayant nécessité une semaine de tournage. Le pilote a été diffusé quelques semaines avant la sortie de LA GUERRE DES ETOILES (1977), tandis que les autres furent diffusés en 1978 en raison de l'entrée tardive dans la production de la chaîne NBC. Ceci à beaucoup déçu créateurs et scénaristes qui, avec leur pilote, parodiaient déjà le film de George Lucas avant même sa sortie sur les écrans.

Le commandant Quark est joué par Richard Benjamin, principalement connu pour son rôle clé dans le film du regretté Michael Crichton : MONDWEST (1973). Quark est secondé par Ficus Pandarata. Sous sa forme humaine, Ficus Pandarata est en réalité une plante qui fait référence au Spock de STAR TREK. "Il ne devait laisser entrevoir aucune émotion et être aussi cool qu'un concombre", explique Jonathan Kaufer, l'un des scénaristes. A la recherche d'un nom pour ce personnage l'étiquette présente sur une plante offerte à Bruce Kane fera parfaitement l'affaire. Pas de science-fiction sans robot ! Andy le robot, dont la ressemblance s'apparente à celui de la série PERDUS DANS L'ESPACE (1965-1968) est lâche, menteur et amoureux de l'ordinateur central du vaisseau.

Parmi les membres de l'équipage, se trouve deux très belles filles : Betty I et II. Dans la vie réelle des jumelles, l'une est ici le clone de l'autre. Le tout étant de savoir qui est l'original et qui est le clone ! Et comme coucher avec un clone est tabou, Quark, très attiré par les Betty, ne veux rien entreprendre avant d'avoir déterminé laquelle des deux est l'originale ! En 1977, 'clone' est un terme nouveau réellement utilisé 20 ans plus tard. Le brillant créateur, Buck Henry était en avance sur son temps. "Le clonage était un concept flambant neuf lorsque nous avons tourné la série. Je n'avais jamais entendu ce mot auparavant. Ceci signifiait que l'une d'entre nous était réelle et que l'autre était un fac-similé ; C'est ainsi que cela nous a été expliqué", se souvient l'actrice Tricia Barnstable, l'une des jumelle. "Aucune de nous ne voulais jouer le clone. Les clones étaient les plus basses créatures du futur. Lorsque vint la lecture su script, l'une de nous devais dire les répliques de Betty I et l'autre celles de Betty II. Nous devions alors déterminer laquelle de nous deux allait être le clone. Il n'y avait pas de place pour l'improvisation : si l'une commençait une phrase, l'autre devait la terminer", explique Cyb, l'autre comédienne. Le mot "Quark" (particule fondamentale chargée) même était un mot vieux de 10 ans que l'on rencontrait uniquement dans les livres de physique.

Collecteur spatial de déchets - Quark
Collecteur spatial de déchets

Les quelques épisodes réalisés mettait à l'écran des invités d'honneur. Parmi eux, Diana House était une ex Playboy. Quand à Ross Martin (Artemus Gordon dans la série LES MYSTERES DE L'OUEST – 1965/1969), il interprète le méchant de service dans l'épisode "All the Emperor's Quasi-Norms", parodie non camouflée de Flash Gordon.