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La planète rouge

(The Angry Red Planet)

 L'histoire

 Histoire complète

La fusée X1 d'expédition vers Mars vient enfin d'être aperçue après 61 jours sans nouvelles. On ne sait pas s'il y a des survivants. Jusqu'ici, aucune communication radio n'a pu être établie et l'on pensait que la première mission sur Mars s'était écrasée sur la surface de la planète. Mais il n'en est rien et il est primordial de récupérer l'engin qui contient des données importantes sur le voyage.

Se rendant sur une base spatial du Nevada, Le Professeur Weiner décide de radiopiloter la fusée afin de la faire atterrir sur Terre. Si elle possède suffisamment de carburant, elle pourra atterrir sans problèmes. Dans le cas contraire, la fusée X1 risque de brûler en entrant dans l'atmosphère. La fusée dont l'équipage est constitué du Général Thomas O'Bannion, Iris Ryan, biologiste et zoologiste, du Professeur Gettell et du Sergent Sam Jacobs, expert en radar, se pose sans encombre. Mais les seuls survivants sont Iris et le Général plongé dans un coma profond et dont le bras droit est entouré d'une espèce de gelée verdâtre.

A l'hôpital militaire de Norwood, les savants ne parviennent pas à stopper l'infection qui menace le Général et qui se répand rapidement. Seule, Iris possède les réponses qui permettront sa guérison. Malgré sa grande fatigue, Iris se lance dans le récit de cette aventure...

Après un long voyage de quarante-sept jours, la fusée arrive en orbite autour de la planète Mars et se pose sans le moindre ennui près de la ceinture équatoriale. Après quelques rapide analyses, l'équipage décide d'enfiler leurs combinaisons et de sortir, tandis qu'Iris, effrayée est la seule à apercevoir par un hublot le visage d'un être à trois gros yeux. Dehors, le paysage est constitué de pierres et de végétaux. L'atmosphère rouge qui règne sur la planète permet de distinguer difficilement les formes. Sam profite de la première sortie pour tester son fusil électronique qui fige la matière au point de la rendre cassante.

Les astronautes vont découvrir une cité de gratte-ciel... - La planète rouge (The Angry Red Planet)
Les astronautes vont découvrir une
cité de gratte-ciel...

Partant en exploration, Iris s'aperçoit que tous les végétaux ont des caractéristiques identiques mais ne comportent pas de chlorophylle. S'écartant un peu du groupe elle se fait piéger par une plante carnivore géante qui l'emprisonne avec ses tentacules. Tom la libère à temps et tous décident de rentrer à la fusée ayant subit suffisamment d'émotions pour la journée.

...et devront combattre un monstre mi-rat, mi-araignée. - La planète rouge (The Angry Red Planet)
...et devront combattre un monstre
mi-rat, mi-araignée.

Le lendemain, ils font une nouvelle sortie et au-delà de la jungle, ils découvrent une terre rocailleuse. Ils réveillent involontairement un énorme animal à mi-chemin entre le rat et l'araignée dont ils parviennent à se débarrasser grâce au fusil électronique de Sam. Poursuivant leur exploration, ils arrivent près d'un immense lac Martien. Ce faisant tard, ils décident de rentrer et de revenir le lendemain avec un bateau.

De retour, Le Général et le Professeur décident de ne pas rester plus longtemps sur la planète comme cela était prévu. Les astronautes ont en effet l'étrange impression d'être observés. Leur but qui consistait à préparer la prochaine mission martienne étant de toute façon atteint. Ils préparent alors le décollage. Les moteurs sont lancés mais la fusée refuse de décoller. Nos explorateurs sont victimes d'un énorme champ magnétique. Ils sont maintenant persuadés, que les Martiens sont là, qu'ils attendent et qu'ils refusent de les laisser partir...

 Attention Spoiler ! la fin du film vous est racontée ci-dessous…

L'équipe décide alors d'aller voir ce qu'il se trouve au-delà du lac. Depuis leur bateau, ils aperçoivent au lointain une ville faite d'immenses buildings. Soudain, un monstre surgit de l'eau, une amibe géante qui cherche à les engloutir. Les explorateurs mettent toutes leur forces pour faire demi-tour et retournent in extremis à la fusée.

Sur un lac, les astronautes seront confrontés à une amibe géante. - La planète rouge (The Angry Red Planet)
Sur un lac, les astronautes seront
confrontés à une amibe géante.

Mais l'amibe les poursuivant et dévastant tout sur son passage, elle dévore Sam, blesse Tom au bras et entoure la fusée. Grace à une décharge électrique, Ils parviennent à faire fuir la bête et obtiennent à nouveau le contact radio, perdu à cause du champ magnétique qui les retenait. Iris aperçoit une nouvelle fois le visage extra-terrestre qui délivre un bref message avant qu'elle ne s'évanouisse : "Nous de la planète Mars, vous donnons cet avertissement..."

Le Professeur Gettell parvient à faire décoller la fusée, mais le cœur fragile, il ne résistera pas à la pression du décollage. Tom dans le coma et Iris la seule survivante ne peuvent rien faire pour diriger correctement la trajectoire de la fusée...

Voilà comment c'est déroulée l'expédition Martienne. Cette longue réflexion donne à Iris l'idée d'utiliser l'électricité pour aider Tom à se débarrasser du mal qui le ronge. Alors que l'expérience est un succès, l'écoute du message enregistré prévient les habitants de la Terre qu'ils ne doivent pas retourner sur la planète sans quoi ils seront détruit...

Le petit mot du Doc

LA PLANÈTE ROUGE a été l'un des premiers films tourné en 'Cinémagic' sur un fond rouge grâce à un procédé appelé 'solarisation', un procédé qui à l'époque à permis pour ce film de donner une ambiance étrange que l'on avait pas l'habitude de voir, provocant un dépaysement total. Ce qu'il faut savoir c'est que ce procédé est le résultat d'une erreur de développement de pellicule ! Le budget du réalisateur pour ce film a été de 200.000 dollars et il a dû être tourné en 9 jours.