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La Planète fantôme

(The Phantom Planet)

 L'histoire

 Histoire complète

Nous sommes à une époque où l’homme sait enfin voyager dans l‘espace. Il a colonisé la Lune et y a implanté des bases, points de départ à la conquête de l’univers. Lors de missions de routine, des vaisseaux spatiaux disparaissent sans explications. Tous rapportent la vision d'un mystérieux astéroïde juste avant de cesser d’émettre. Le Capitaine Frank Chapman, pilote de l’US Air Force voit sa mission martienne annulée pour être envoyé à la rescousse des astronautes manquants.

Le Capitaine Frank Chapman - La Planète fantôme (The Phantom Planet)
Le Capitaine Frank Chapman

Après plusieurs heures de navigation, Pegasus 4, la fusée commandée par Chapman, croise une pluie de météorite qui endommage l’appareil. Obligé de sortir dans l’espace pour réparer, le Lieutenant Ray Makonnen, navigateur de l’engin spatial, est heurté par une micro-météorite qui provoque sa mort. Seul à bord, Frank tente de rentrer vers la base lunaire numéro 1 lorsqu’un champ magnétique intense l’attire inexorablement vers un immense planétoïde qui pourrait bien être à l’origine des disparitions des précédentes missions.

Le vaisseau spatial se pose sans encombre à la surface de l’immense caillou rocheux. Après quelques pas difficile sur le sol étranger, l’astronaute s’évanouit. Lorsqu’il reprend conscience, il comprend que le planétoïde est habité par un peuple lilliputien vivant d’une manière très archaïque. Lorsqu’il ouvre la visière de son casque, Frank commence à rétrécir jusqu’à atteindre la taille de ses hôtes. Chapman est présenté devant une commission dirigée par Sessom, le chef de Rethon, la petite planète caillouteuse. Pour des raisons de sécurité, il est condamné à y demeurer ad vitam eternam et à devenir un sujet de Rethon. Sessom le convie même à se choisir une fiancée parmi les plus belles : Liara, la fille blonde de Sessom ou Zetha, la fille brune et muette. L’homme de la Terre apprend que les Rethons, de part la structure de leur planète ont su maîtriser la gravité et l’anti-gravité. Grâce à ce pouvoir, ils peuvent contrôler à loisir le déplacement d’astéroïdes gravitant autour de la planète et s’en servir comme moyen de défense.

Qui sera la préférée de Frank, Liara ou Zetha? - La Planète fantôme (The Phantom Planet)
Qui sera la préférée de Frank, Liara ou Zetha?

Mais la venue de Frank n’est pas du goût de tous. Jaloux du léger intérêt que porte l’astronaute à la fille de Sessom, Herron, un homme important amoureux fou de Liara, provoque le terrien dans un duel à mort. Le gain du combat revient à Frank qui épargne la vie de son rival. Herron décide alors de tout mettre en œuvre pour que le terrien, à qui le destin préprogrammé ne convient pas, puisse quitter la planète et ainsi l’éloigner de Liara. C’est alors que Rethon est attaqué par les Solarites, des créatures inhumaines qui cherchent à détruire la civilisation Rehton…

Frank, Liara, Herron, Sessom et Zetha s'attachentà défendre leur planète - La Planète fantôme (The Phantom Planet)
Frank, Liara, Herron, Sessom et Zetha s'attachentà défendre leur planète
 Attention Spoiler ! la fin du film vous est racontée ci-dessous…

Tandis que les assauts alien s'intensifient, un prisonnier Solarite capturé lors de la dernière guerre contre ce peuple parvient à s’échapper de sa cellule. Lorsqu’il attaque Zetha et Sessom, Herron et Frank doivent intervenir pour en venir à bout. Déchiré entre l'amour qu'il porte à Zetha, qui à la suite de son agression par le Solarite, vient de recouvrer la voix, et son désir de rentrer sur Terre, Frank accepte finalement l’aide de Herron. Celui-ci met le cap sur la Lune alors qu’une mission de sauvetage terrienne est en route pour le planétoïde.

Frank réintègre sa combinaison spatiale et retrouve sa taille d’origine lorsqu’il respire à nouveau l’air terrien de son scaphandre. Récupéré par les astronautes qui le secours, Frank, qui a une nouvelle fois perdu connaissance, ne sait plus si ce qu’il a vécu est un rêve ou la réalité. Toujours est-il que personne n’osera croire à cette incroyable histoire dans laquelle il a trouvé l’amour.