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Le pionnier de l'espace

(First Man Into Space)

 L'histoire

 Histoire complète

Dan Prescott, est un pilote d'essais plutôt cabochard. Son avion à réaction se détache du bombardier pour filer tout droit à travers la ionosphère et devient ainsi le premier homme envoyé dans l'espace. Malgré les ordres du Commandant Chuck Prescott, son frère responsable du projet, Dan ne fait pas immédiatement demi-tour et désobéit, s'éloignant un peu plus de la terre. Lorsqu'il se décide enfin, son avion part en vrille. Heureusement, aidé à distance par le docteur Paul von Essen, Dan parvient à se maîtriser et à se poser quelque part.

Lorsque l'on retrouve l'avion, celui-ci est vide. Dan est partit retrouver sa fiancée, la scientifique Tia Francesca qui lui en veut de risquer sa vie de la sorte. Mais pour lui, la vie vaut d'être vécue que si elle est risquée, et puis il est le premier homme à entrer dans l'espace!. Très vite retrouvé par son frère, il est escorté vers sa base, le "Centre de Développement Aéronaval".

Dan Prescott, le premier homme dans l'espace - Le pionnier de l'espace (First Man Into Space)
Dan Prescott, le premier homme dans l'espace

Chuck est dans une colère monstre contre Dan. Outre le fait d'avoir désobéît aux ordres, il insiste sur le caractère capitale de l'expérience menée qui doit être prioritaire sur les exploits personnels de son frère à la recherche de nouveaux records mondiaux.

Malgré ses promesses, Dan désobït aux ordres une fois de plus et, lors d'un nouvel essai, pousse son avion expérimental aux limites jusqu'à atteindre une hauteur de 600.000 pieds. Il utilise même les propulseurs d'urgence pour aller encore plus loin. Mais, ayant perdu le contact radio avec le contrôle mission, et seul dans l'immensité du cosmos, son avion est bombardé par des rayons comiques mortels...

Quelques heures plus tard, on retrouve le nez de l'avion mais aucun signe du pilote. Il est recouvert d'une couche de poussière incrustée et cuite. Pour Chuck, il ne fait aucun doute que son frère n'a pas survécu. Mais des évènements curieux se produisent. Dans un hôpital, une réserve de sang est pillée et une infirmière est égorgée. Lors de l'enquête, Chuck retrouve une poudre argentée sur les lieux de l'effraction ainsi que sur la gorge de la pauvre victime. Plus tard, une vache égorgée présente les même indices. Il ne fait plus de doute que Dan est passé par là, d'autant plus que l'on retrouve près du corps de la bête, un morceau du masque à oxygène du pilote.

Dan et le docteur Paul von Essen - Le pionnier de l'espace (First Man Into Space)
Dan et le docteur Paul von Essen

En examinant la matière qui recouvre l'appareil de Dan, le docteur Paul von Essen découvre que la protection cosmique est coupante, opaque aux rayons X et infra-rouge et dépose une poussière de météorite identique à celle trouvée sur la gorge des victimes...

 Attention Spoiler ! la fin du film vous est racontée ci-dessous…

Pendant ce temps là, le monstre qui se nourrit de sang fait trois nouvelles victimes et se dirige vers le centre d'études scientifiques sur la santé qui y étudie les effets de la pression atmosphérique sur les hommes et leurs équipement. Il y surprend Chuck et Francesca mais ne les attaque pas. Le monstre semble avoir énormément de mal à respirer et ils parviennent à le guider jusqu'à l'intérieur d'un caisson d'altitude dans lequel Chuck l'accompagne.

Dans le caisson d'altitude, Chuck parvient à dialoguer avec son frère - Le pionnier de l'espace (First Man Into Space)
Dans le caisson d'altitude, Chuck parvient à
dialoguer avec son frère

Pour l'aider à respirer et le maintenir en vie, le caisson est mis en marche. Chuck parvient à communiquer avec Dan dont le corps tout entier est recouvert de la protection cosmique l'ayant maintenu en vie mais transformé en véritable monstre. Avant de mourir, en balbutiant quelques mots, Dan raconte la formidable expérience qu'il à vécu et qui l'a emmené à 300 miles dans l'outre espace, faisant de lui un pionnier.