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Paycheck

(Paycheck)

 L'histoire

 Histoire complète

Ingénieur de réputation mondiale, Michael Jennings travaille sur des projets top-secrets, commandités par des sociétés de haute technologie. A l'issue de chaque mission, sa mémoire est « effacée » par contrat pour l'empêcher de divulguer la moindre information confidentielle. Puis un chèque substantiel lui est remis. Mais cette fois-ci, James Rethrick, son principal employeur de la société Allcom, lui propose une nouvelle affaire plutôt lucrative. Ce n’est pas 6 jours de travail qu’on lui propose mais bel et bien un contrat de 3 ans pour un minimum garantie de dix millions de dollars. Bien sûr, de cette longue période de sa vie, il ne devra rester aucun souvenir. Jennings accepte.

Vidage mémoire - Paycheck
Vidage mémoire

Trois ans se sont écoulés et Jennings est arrivé au terme de sa mission. Pour lui tout s’est passé en une fraction de seconde. Lorsque l’ingénieur va retirer son argent, une simple enveloppe ne contenant que des objets hétéroclites lui est remise. A en croire l'employeur, Jennings aurait renoncé par avance à ses honoraires.

Choqué et incrédule, Jennings a non seulement échangé trois ans de sa vie pour quelques malheureux objets, mais il est de plus interpellé par le FBI pour interrogatoire. Devinant la mauvaise tournure que prennent les évènements, Michael parvient à leur fausser compagnie uniquement pour s’apercevoir que son ancien employeur semble en vouloir à sa vie.

Michael Jennings fuit - Paycheck
Michael Jennings fuit

Jennings découvre que les objets sont autant d'indices relatifs à son passé - un passé « remis à zéro » dont sa mémoire n'a gardé que d'infimes traces. Petit à petit, les objets se révèlent d’une utilité telle qu’ils lui permettent de reconstituer le puzzle. Son enquête le mène à rencontrer Rachel Porter. Rachel qui travaille pour Allcom est la femme qu'il aime depuis trois ans et qu’il découvre aujourd’hui. Ensemble ils doivent fuir son implacable employeur lancé à leurs trousses.

Fuite en moto d'anthologie - Paycheck
Fuite en moto d'anthologie

Jennings sait maintenant qu’il a lui-même choisi les objets anodins contenus dans l’enveloppe et ceux-ci le guident dans sa recherche de la vérité. Lorsqu’il découvre que l’un des objets est la suite de numéros gagnants du dernier tirage national du Loto, il comprend que l’invention que Rethrick cherche à protéger est une machine capable de prédire l’avenir. Pour preuve, un microfilm caché sur l’un des timbres de son enveloppe dévoile la une de plusieurs journaux édités dans le futur, qui prouvent que cette découverte va mener à la guerre nucléaire et à l’anéantissement de l’humanité. Afin d’empêcher un pareil sort à la Terre, Rachel et lui-même se rendent dans le laboratoire d’Allcom avec la ferme intention de détruire la machine…

Rachel Porter - Paycheck
Rachel Porter
 Attention Spoiler ! la fin du film vous est racontée ci-dessous…

Justement la machine est en panne et Jennings avait bien pris soin avant la fin de ses travaux d’y installer un virus pour la paralyser. C’est donc sans problème que Rethrick les laisse pénétrer dans le laboratoire de la société. Lorsque Jennings aura réparé la machine, il pourra se débarrasser du couple. Michael répare la machine mais la piège à l’aide d’un des derniers objets encore présents dans son enveloppe salvatrice. Aidé de la connaissance de son avenir, l’ingénieur parviendra à contrecarrer les plans de Rethrick et à modifier le cours du temps. Non seulement Jennings et Rachel survivront grâce à un ultime objet mais encore Rethrick trouvera la mort à la suite de la destruction de sa machine à prédire le futur. Pour Jennings, le fruit de ses trois années de travail n’est pas totalement perdu lorsqu’il découvre le billet de loto qui fait de lui le gagnant de 90 millions de dollars.

Le petit mot du Doc

Virtuose du film d'action, John Woo signe avec PAYCHECK son sixième film américain après CHASSE A L’HOMME – HARD TARGET, BROKEN ARROW, MISSION IMPOSSIBLE 2, VOLTE FACE et WINDTALKERS. Fervent admirateur de l'auteur Philip K. Dick, se sont deux de ses thèmes qui l'incitèrent à porter PAYCHECK à l'écran : la manipulation de la mémoire et l'usage abusif de la technologie.

Au cours des 20 dernières années l'auteur de science-fiction Philip.K. Dick a captivé et inspiré plusieurs grands réalisateurs : Ridley Scott (BLADE RUNNER), Paul Verhoeven (TOTAL RECALL) et plus récemment, Steven Spielberg (MINORITY REPORT). Dick écrivit entre 1952 et 1982, année de sa disparition, pas moins de trente romans et une centaine de nouvelles qui révolutionnèrent le genre en le dotant d'une dimension psychologique inédite.