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The '?' Motorist

(The '?' Motorist)

 L'histoire

Un policier poursuit la voiture d’un couple qui a refusé de s’arrêter à son signe. Le véhicule roule alors sur la façade d’une maison qui lui sert de tremplin vers les nuages qu’il utilise comme chemin pour atteindre la Lune. En ayant bouclé la circonférence, la voiture et ses passagers continuent dans l’espace pour se poser finalement sur les anneaux de Saturne. Ils en font plusieurs tours avant de quitter la « route » et de retomber dans le vide. Longue chute jusqu’à la Terre où l’automobile crève le toit d’un bâtiment qui s’avère être le commissariat dans lequel le policier du début attend les fuyards. Ceux-ci n’en ont cure et continuent leur périple infernal dans la ville…

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Le petit mot de Francis SCHALL

Le réalisateur Walter R. Booth tournera en 1909 LA GUERRE AERIENNE DU FUTUR. On notera l’intitulé un peu particulier : THE '?' MOTORIST : le point d’interrogation pose la possibilité que le véhicule soit autre chose qu’une simple voiture.

On constatera aussi que la Lune de Walter R. Booth renvoie à celle de Georges Méliès (LE VOYAGE DANS LA LUNE - 1902), et plane évidemment alors l’ombre de Jules Verne. Mais contrairement à Méliès qui ne tournait qu’en studio, Booth apprécie de filmer aussi en extérieur.

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Ce film fait date : il représente le premier voyage pour Saturne ! Extrêmement créatif et traité sur le ton de l’humour, THE '?' MOTORIST est parfaitement représentatif du cinéma britannique des débuts du cinéma, de ces bandes qu’on nommait alors des « trick film », très populaire à l’époque.

En 1911, sans doute heureux de son sujet, Booth réalisera un remake du film, THE AUTOMATIC MOTORIST, pour la compagnie Kineto Films, cette fois d’une durée de dix minutes.

On trouvera ce film, et beaucoup d’autres de la période du muet anglais, dans deux DVD édité par le British Film Institut : « Early Cinema : Primitives and Pioneers » et « R.W. Paul : The Collected Films 1895-1908 ». Ainsi que sur « The European Pioneers (The Movies Begin Volume 2) ».