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Mince de planète

(Visit to a Small Planet)

 L'histoire

Buster Kreton est un jeune extra-terrestre plutôt dissipé. Il ne manque pas une occasion pour sécher les cours et partir se promener dans l'espace aux commandes de son engin spatial, au grand dam de son professeur, Delton. Une petite planète perdue au beau milieu de la Voie Lactée l'attire plus spécialement : la Terre. La Terre et les terriens l'ont toujours fasciné et les étudier est devenu son passe-temps. Lors d'une nouvelle journée d'école buissonnière, il se rend enfin sur cette planète et se pose tout près de la ville de Richmond, en Virginie, au beau milieu de la propriété des Spelding.

Ellen, Kreton, Roger Spelding et Conrad pour une soirée costumée - Mince de planète (Visit to a Small Planet)
Ellen, Kreton, Roger Spelding et Conrad pour une soirée costumée

Roger Spelding est un journaliste réputé qui redouble d'efforts pour démontrer que les soucoupes volantes n'existent pas. Sa fille, Ellen, est sur le point d'épouser Conrad. Quand à sa femme, Rheba, elle s'active pour terminer les préparatifs d'une soirée déguisée ayant pour thème la guerre de sécession. Pensant arriver en 1861, Kreton débarque donc habillé en sudiste. Il se rend vite compte de son erreur, surpris de découvrir dans le foyer un poste de télévision. Kreton s'est trompé de 99 ans est a atterri en 1960 ! Qu'à cela ne tienne, quelle que soit l'époque, l'important est d'étudier la population humaine. Après quelques démonstrations de son pouvoir, dans le seul but de prouver son origine extra-terrestre, Kreton est accueilli par les Spelding, son chef de famille ayant définitivement rangé ses idées au placard. Ellen et Conrad l'emmènent dans les boites à la mode et sur les hauteurs de la ville où les jeunes gens flirtent. Mais à trop étudier, voilà ce qu'il arrive : Kreton tombe amoureux d'Ellen !

L'art d'utiliser ses pouvoirs - Mince de planète (Visit to a Small Planet)
L'art d'utiliser ses pouvoirs

Le petit mot du Doc

LA CHOSE D'UN AUTRE MONDE (1951), LE JOUR OU LA TERRE S'ARRETA (1951), RED PLANET MARS (1952), LA GUERRE DES MONDES (1953), LE METEORE DELA NUIT (1953), PLANETE INTERDITE (1956), l'Amérique vit à l'âge d'or du cinéma de science-fiction et le Maccarthisme est pour une grande part responsable de ces scénarios mêlant martiens et soucoupes volantes. En 1960, il est alors normal de décompresser un peu avec des comédies qui ironisent sur le sujet.

Mais enfin, notre extra-terrestre de MINCE DE PLANÈTE n'est pas de ces belliqueux qui ont reigné pendant cette décennie. Lui, cherchant à en apprendre davantage sur les humains, connaîtra la souffrance de l'amour, de la jalousie et du corps aussi.

MINCE DE PLANÈTE est basé sur une histoire de Gore Vidal. Il semblerait que l'écrivain n'ait pas apprécié cette adaptation cinématographique de la Paramount. Peut-être trouvait-il l'interprétation de Jerry Lewis trop puérile ? En tout cas son œuvre sera remise à l'honneur 18 ans plus tard pour la série télévisée MORK & MINDY (1978-1982) dans laquelle Robin Williams tiendra le rôle de cet extraterrestre farfelu venu étudier les terriens le temps de 94 épisodes.

C'est John P. Fulton qui est aux commandes des effets spéciaux (Jerry vole et marche sur les murs et au plafond).

Sortie citadine - Mince de planète (Visit to a Small Planet)
Sortie citadine

Est-ce utile de le rappeler, issu du music hall Jerry Lewis est une figure de la comédie américaine. Il débute sa carrière an 1949 aux studios Paramount, avec Dean Martin, reprenant leur duo comique déjà bien rodé dans les night clubs. Ensemble ils tourneront 16 films. Le premier sans son acolyte sera LE DELINQUANT INVOLONTAIRE (1957) et ses débuts en tant que réalisateur ne tarderont pas avec LE DINGUE DU PALACE (1960). Enfin, son dernier film pour le studio sera BOEING BOEING (1965) dans lequel il servira un peu de faire-valoir à Tony Curtis (pourtant son ami). On le verra quitter la Paramount en claquant la porte et ayant proféré moult insultes à l'encontre du patron de ce vénérable endroit... Jerry Lewis s'est fait une spécialité d'interpréter des personnages un peu bébête mais attachant. Ses incursions dans la science-fiction sont rares mais efficaces et celle-ci est sans doute la première digne de ce nom. En 1963 il interprétera le double rôle du Professeur Julius Kelp et de Mister Love dans cette libre adaptation du roman de Robert Louis Stevenson qu'est DOCTEUR JERRY ET MISTER LOVE et retournera dans l'espace trois ans plus tard avec TIENS BON LA RAMPE, JERRY.

Un extra-terrestre plutôt dissipé - Mince de planète (Visit to a Small Planet)
Un extra-terrestre plutôt dissipé

Dans MINCE DE PLANÈTE, Jerry Lewis use de tous les artifices humoristiques qu'on lui connaît. Le nom du personnage - Buster Kreton - n'est autre qu'un clin d'œil au comédien Buster Keaton. On le verra se tirer l'oreille et tordre du nez (avant même notre sorcière bien aimée) pour exécuter ses tours de passe-passe d'un autre monde : paralysie, embrasement, télékinésie, lecture dans les pensées - y compris celles des animaux domestiques ! Pour l'anecdote, notons à ses côtés l'interprétation de l'acteur Earl Holliman dans le rôle de Conrad. Celui-ci était le cuisinier de la nef astrale dans le célèbre PLANETE INTERDITE.