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Mammouth

(Mammoth)

 L'histoire

Le Dr. Frank Abernathy, paléontologue et conservateur, a dans son musée un spécimen préhistorique de toute beauté : un mammouth prisonnier de la glace et en parfaite état de conservation. Mais lorsqu'un engin venu d'une autre galaxie et de la taille d'une petite météorite traverse l'atmosphère terrestre pour s'écraser tout près de l'animal congelé, celui-ci revient tout à coup à la vie avant de disparaître. Le shérif local et ses deux acolytes se lancent sur les traces du pachyderme qui intéresse aussi les agents du NRO (National Reconnaissance Office) Powers et Whitaker…

MIB ? Non NRO ! - Mammouth (Mammoth)
MIB ? Non NRO !

Le petit mot du Doc

Après PREDATORMAN (2004) et MORPHMAN (2005), dans lequel jouait déjà Vincent Ventresca, Tim Cox confirme son orientation vers le téléfilm de science-fiction. Pour son troisième long métrage, le réalisateur honore une nouvelle commande de la chaîne américaine Sci Fi destinée au marché de la vidéo. Un artefact alien, caché dans un mammouth congelé se trouve en fait être une sorte de "GPS spatial" pour extra-terrestres affamés.

Bonne surprise ! Tim Cox traite le sujet d'une manière différente, écartant le sempiternel téléfilm de série B auquel on échappe trop peu, au profil d'un ton humoristique, voire déjanté et filmé comme un dessin animé de Tex Avery. Le ton est donné dès le générique dans lequel une soucoupe volante à la MARS ATTACKS (1996) lance son dévolu sur la Terre. Ce sont les personnages qui participent pour le mieux à cette volonté de dérision : des flics décérébrés dont le look tire plus vers le banditisme crasseux que vers le fonctionnariat, un grand-père fou de ciné et de soucoupes volantes qui voit des petits hommes verts partout, un shérif conservateur et paranoïaque, un scientifique foldingue, une main congelée qui reprend vie après une exposition aux micro-ondes, etc.

Une équipe à la chasse au mammouth ! - Mammouth (Mammoth)
Une équipe à la chasse au mammouth !

Pour qui en aura, MAMMOUTH apparaîtra comme une véritable source de références et de clins d'œil multiples à la science-fiction cinématographique passée. Un véritable raz-de-marée ! Journal de bord du projectionniste façon STAR TREK (1966-1969), agents gouvernementaux en MEN IN BLACK (1997), morts-vivants style LA NUIT DES MORTS-VIVANTS (1968), panne électrique à la RENCONTRES DU TROISIEME TYPE (1977) ou LE JOUR OU LA TERRE S'ARRETA (1951), voitures qui sifflent comme le speeder de Luke dans LA GUERRE DES ETOILES (1977), sans compter les références directes faites aux deux versions de LA GUERRE DES MONDES (1953 et 2005), DANGER PLANETAIRE (1958), L'INVASION DES PROFANATEURS DE SEPULTURES (1956) ou encore L'EMPIRE CONTRE-ATAQUE (1980). Chacun pourra s'amuser à y puiser bien d'autres sources encore.

La Loi ! - Mammouth (Mammoth)
La Loi !

Pour porter ce scénario et ces gags, les producteurs ont fait appel à des acteurs loin d'être méconnus. A commencer par Vincent Ventresca dans le rôle principal du Dr. Frank Abernathy. Si certain se rappellent sa participation à la série télé ADN MENACE IMMEDIATE en 1998, tous soulignerons le personnage de Darien Fawkes dans les 46 épisodes de THE INVISIBLE MAN (2000-2002). C'est Summer Glau qui incarne sa fille. Avant de percer définitivement avec le rôle récent de Cameron dans TERMINATOR : LES CHRONIQUES DE SARAH CONNOR (2008-2009), n'oublions pas que l'actrice était River Tam dans la série FIREFLY (2002-2003) de Joss Whedon avant de reprendre ce rôle dans le long métrage SERENITY (2005). Mais encore, au côtés de ces jeunes acteurs, MAMMOUTH nous offre un vrai moment de bonheur en la personne de Tom Skerritt qui n'est autre que Dallas, l'un des sept passagers du Nostromo de l'ALIEN (1979) de Ridley Scott. Si, pour la plupart, ce rôle est sans doute celui qui le fit le plus connaître auprès des fans de science-fiction, l'acteur alors âgé de 73 ans a derrière lui une carrière bien remplie, jouant très vite dans les série cultes d'Irvin Allen AU CŒUR DU TEMPS (1963-1967) et VOYAGE AU CENTRE DE LA TERRE (1964-1968) ainsi que dans LE FUGITIF (1963-1967). Enfin, et pour clore cette référence aux comédiens, notons la très belle prestation de l'actrice Leila Arcieri dans le rôle de l'agent Powers dont le minois (entre autre) rappelle sensiblement celui de la belle Angelina Jolie.

Un visiteur du muséum bien informé - Mammouth (Mammoth)
Un visiteur du muséum bien informé

Et le mammouth dans tout cela ? C'est le point faible du film. Créé en images de synthèses, le rendu n'est pas toujours à la hauteur de l'ambition. Le film a pourtant été nommé aux Emmy Awards dans la catégorie des meilleurs effets spéciaux ! Et bien qu'il soit l'élément central du film, sa présence n'est justifiée que pour céder à quelques autres clowneries.