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La machine à explorer le temps

(The Time Machine)

 L'histoire

 Histoire complète

Londres, le 31 décembre 1899. George Wells, un inventeur, fait irruption dans la pièce principale de sa maison bourgeoise où l'attendent ses amis. George est abattu, fatigué, déguenillé. Pourtant il commence un incroyable récit...

George commence son récit... - La machine à explorer le temps (The Time Machine)
George commence son récit...

Cinq jours plus tôt, George tente, lors d'une réunion identique, de démontrer à ses amis que le voyage dans le temps est devenu possible grâce à une machine de son invention. Ceux-ci restent perplexes et dubitatifs. Même David Filby, son plus fidèle ami, le croit devenu fou.

Après leur départ, déçu de ne pas trouver ralliement à sa cause, George se dirige dans son laboratoire où se trouve une machine à explorer le temps d'une taille plus importante permettant de transporter un homme. George monte dans la machine et pousse son levier tout doucement en avant, en direction du futur. Alors qu'une poignée de secondes s'est passée, une bougie consumée témoigne d'un bond de plusieurs heures dans le temps. Maintenant persuadé que son invention fonctionne, George pousse davantage le levier de sa machine. L'expérience qu'il vit est incroyable.

Le soleil traverse la véranda de son laboratoire de plus en plus vite, les saisons passent à une vitesse démesurée. George comprend également que le futur n'est pas tout rose. En 1917, il est obligé de stopper la machine. Son laboratoire est barricadé. Il apprend que l'Angleterre est en guerre avec l'allemagne depuis 1914. Toujours plus curieux, il remonte dans sa machine pour découvrir une nouvelle guerre mondiale en 1940. George fait un nouvel arrêt en 1966. La terrible guerre technologique et meurtrière qui fait rage à cette époque provoque l'éruption d'un volcan. Sautant in extremis dans sa machine, il échappe de justesse à la lave qui le recouvre. N'ayant d'autre solution, il doit poursuivre vers le futur en attendant que l'érosion finisse par le libérer de son tombeau de pierre.

Tout à coup, le soleil réapparaît. George stoppe sa machine qui affiche l'incroyable date de l'an 802701. Il constate que ce qui était sa maison en 1900 est maintenant devenu une sorte de temple construit dans les flancs d'une montagne. A cette époque, la nature avait repris le dessus sur l'homme. Une végétation luxuriante lui faisait penser à un paradis. Il fait la connaissance d'une belle jeune femme, Weena, et de son peuple, les Elois. Rapidement déçu par une civilisation éteinte sans loi ni ambition, notre voyageur du temps retourne à sa machine. Mais celle-ci a été déplacée dans le temple. Malgré la peur de l'obscurité, Weena vient le rejoindre pour le mettre en garde contre les Morlock. Le lendemain, il comprend qu'après l'apocalypse, les survivants se sont séparés en deux groupes. Les Morlock, vivant sous terre, étaient devenus les maîtres du monde dans lequel les Elois jouaient le rôle de bétail.

En compagnie de Weena, il comprend ce qui est arrivé à l'humanité - La machine à explorer le temps (The Time Machine)
En compagnie de Weena, il comprend ce
qui est arrivé à l'humanité

Bien décidé à retrouver sa machine, George entreprend de descendre dans un puis menant à l'intérieur du temple lorsque retentit une sirène...

 Attention Spoiler ! la fin du film vous est racontée ci-dessous…

Au son de celle-ci, les Elois se dirigent comme hypnotisés vers le temple qui ouvre ses portes pour un instant. Avec d'autres, Weena devient prisonnière des Morlock. Aidé d'une petite boite d'allumettes, George descend alors dans le puis et délivre Weena d'un peuple devenu cannibale. Il parvient même à opérer le début d'un changement dans la mentalité des Elois qui lui prêtent main forte pour incendier le territoire Morlock. Croulant cependant sous le nombre, George est obligé de se replier à l'entrée du temple. Sa machine est là. N'ayant d'autres choix, il l'enfourche et repart à son époque, ayant pratiquement oublié la réunion à laquelle il avait convié ses amis le 31 décembre 1899.

George part sauver sa compagne des terribles Morlocks - La machine à explorer le temps (The Time Machine)
George part sauver sa compagne des terribles Morlocks

...Ce soir là, les amis de George n'avaient pas cru à son invention et pourtant, lorsque George décide de repartir vers le futur pour retrouver Weena, David Filby verra de ses propres yeux, la machine disparaître, George Wells à son bord.

Le petit mot du Doc

Après une première version télévisée réalisée en 1949 par Robert Barr, LA MACHINE A EXPLORER LE TEMPS est la première adaptation cinématographique du roman de H.G. Wells. Il permit à Gene Warren et Tim Baar de remporter l'Oscar 1961 des meilleurs effets spéciaux.

Après avoir pensé à Paul Scofield, Michael Rennie ou James Mason, le réalisateur George Pal choisi finalement Rod Taylor pour jouer l'écrivain moderne de science-fiction. Si il interprète ici son premier grand rôle, il sera trois ans plus tard au sommet de sa carrière avec son rôle principal dans LES OISEAUX d'Alfred Hitchcock. A ses côtés, la superbe Yvette Mimieux, d'origine paternelle française, tient ici son premier véritable rôle. Elle fît plusieurs fois la première page de magazines américains de renom tels que "Look" ou encore "Life".

Deux remake du film existent : THE TIME MACHINE dirigé par Henning Schellerup en 1978 pour la télévision américaine - largement moins bon que la version de George Pal - et LA MACHINE A EXPLORER LE TEMPS (2002) de Gore Verbinski et Simon Wells, modernisée, mais très loin de la qualité du film de Pal, considéré comme l'un des fleurons de la science-fiction. Malgré plusieurs tentatives, George Pal ne parviendra jamais à filmer une suite à son film.