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Le jour où la Terre s'arrêta

(The Day the Earth Stood Still)

 L'histoire

 Histoire complète

Par une belle journée de printemps, une soucoupe volante vient se poser au beau milieu d'un jardin public de Washington après avoir survolé la terre à la vitesse de 6000km/h.

L'armée prend place autour de l'engin qui fait apparaître un être en scaphandre annonçant : "Nous venons en émissaires de paix et de bonnes volontés". Mais pris de peur, un soldat tire sur l'homme de l'espace. L'acte irresponsable entraîne l'apparition d'un être beaucoup plus grand et d'aspect métallique; Gort, le robot.

L'homme de l'espace - Le jour où la Terre s'arrêta (The Day the Earth Stood Still)
L'homme de l'espace

Mais pris de peur, un soldat tire sur l'homme de l'espace. L'acte irresponsable entraîne l'apparition d'un être beaucoup plus grand et d'aspect métallique; Gort, le robot. Après avoir refermé la soucoupe, celui-ci fait montre de sa puissance et détruit toutes les armes alentour grâce à un rayon lumineux sortit tout droit de son casque. L'alerte passée, les militaires conduisent l'extra-terrestre à l'hôpital.

Là, Klaatu, l'homme de l'espace, reçoit la visite de Harley, l'attaché du Président. Klaatu lui demande de faire l'impossible pour réunir un représentant de chaque pays afin de délivrer un message de la plus haute importance au monde entier. L'avenir de la planète est en jeux. Mais, l'attaché lui démontre l'impossibilité matérielle d'une telle demande. Klaatu s'enfuit de l'hôpital, décidé à en apprendre un peu plus sur le peuple terrien.

Klaatu prend le nom de Carpenter - Le jour où la Terre s'arrêta (The Day the Earth Stood Still)
Klaatu prend le nom de Carpenter

Habillé d'un costume emprunté dans une blanchisserie, il se fait passer pour son propriétaire, un certain M. Carpenter puis trouve refuge dans un petit hôtel de quartier. Il y fait la connaissance d'Helen Benson et de son fils Bobby. Le journal lui apprend que le professeur Barnhardt,

un des plus grands savants de ce monde invite les scientifiques mondiaux à se rendre à Washington pour étudier la soucoupe volante. Klaatu propose à Helen de s'occuper de Bobby durant la journée, prétextant que ce dernier lui fera découvrir la ville qu'il ne connaît pas.

Le professeur Barnhardt - Le jour où la Terre s'arrêta (The Day the Earth Stood Still)
Le professeur Barnhardt

La visite guidée les mène à la soucoupe volante et chez le professeur Bernhardt. Celui-ci n'étant pas à son domicile, Klaatu lui laisse un message on ne peu plus révélateur de sa personnalité. Le professeur comprend que Carpenter est l'homme de l'espace. Klaatu lui expose sa mission : "Bientôt, les terriens vont construire des nefs astrales fonctionnant à l'énergie atomique représentant un danger pour la sécurité des autres planètes, ce qui est intolérable. En devenant menaçant, la planète devient menacée dangereusement". Klaatu vient cependant proposer une solution qu'il doit exposer au plus grand nombre. Barnhardt lui propose de réunir tous les savants de la terre. Afin d'appuyer sa démarche, le professeur lui demande également d'imaginer un évènement démonstrateur de sa puissance.

Le soir, Klaatu repart vers la nef astrale envoyer un message. Il est discrètement suivi par Bobby, intrigué par la somme des connaissances de ce M. Carpenter. Il comprend alors que Carpenter est l'homme de l'espace et s'enfuit en informer Helen, sa mère.

Klaatu demande à Helen de l'aider - Le jour où la Terre s'arrêta (The Day the Earth Stood Still)
Klaatu demande à Helen de l'aider

Plus tard, Klaatu rencontre Helen. Il sait qu'elle est au courant et lui demande de l'aider. Il est midi. La démonstration de pouvoir demandée par le professeur Barnhardt commence. A de rares exceptions comme les hôpitaux ou les avions en vol, l'électricité est coupée pendant une demi-heure dans le monde entier.

Mais Klaatu est activement recherché par l'armée qui à maintenant connaissance de l'usurpation d'identité suite à la délation de Tom Stevens, l'ami d'Helen, en quête de gloire. Klaatu sait qu'il va se faire prendre. Inquiet pour Gort et sa puissance destructrice, il demande à Helen d'aller trouver le robot et de prononcer les trois mots "Klaatu Barada Nikto" si un malheur devait lui arriver...

 Attention Spoiler ! la fin du film vous est racontée ci-dessous…

Klaatu meurt dans sa tentative de fuite. Helen cours près de la nef astrale livrer le message de Klaatu à Gort. Celui-ci emmène la jeune femme à l'intérieur de la soucoupe puis repart récupérer le corps de l'extra-terrestre. Par un des miracles de la technologie, Gort parvient à ramener Klaatu à la vie.

Klaatu s'adresse aux savants du monde entier - Le jour où la Terre s'arrêta (The Day the Earth Stood Still)
Klaatu s'adresse aux savants du monde entier

Alors que l'armée vient faire évacuer les savants venus du monde entier des alentours de la nef astrale, celle-ci s'ouvre découvrant Helen, Gort et Klaatu qui délivre son message. "Si vous menacez d'être un danger pour les autres, cette terre qui vous abrite sera réduite en un monceau de cendres. Votre choix est simple : vous joindre à nous et vivre en paix ou suivre votre action néfaste et à jamais disparaître. Votre avenir ne dépend que de vous".

Le petit mot du Doc

Robert Wise, qui a touché à tous les genres cinématographiques, signe là un chez d'œuvre de la science-fiction. Outre les célèbres mots "Klaatu Barada Nikto", le film est certainement considéré comme le film culte parmi les films cultes. Fait rare à l'époque, il fait apparaître un extra-terrestre dont l'ambition n'est pas belliqueuse, bien au contraire. Tourné pendant la guerre froide, le sujet dénonce des méfaits de la montée en puissance du nucléaire et met en garde les dirigeant de la terre contre cette arme redoutable.