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Jericho

(Jericho)

 L'histoire

Après cinq ans d'absence, Jake est de retour dans sa petite ville natale de Jericho, le bout du monde au fin fond du Kansas. Venu empocher de l'argent de son grand-père décédé, il doit repartir. Mais le destin en décide autrement : un gigantesque champignon atomique se profile à l'horizon. Denver pourrait bien avoir été rayée de la carte. Sans nouvelles du reste du monde et maintenant sans électricité, la petite ville de Jéricho semble isolée et ses habitants vont devoir se surpasser pour ne pas céder à la panique et se serrer les coudes pour apprendre à survivre ensemble… D'autant qu'il se confirme que d'autres grandes mégapoles du pays ont également subit le même sort.

Apocalypse - Jericho
Apocalypse

Le petit mot du Doc

Après quelques films forts sur le sujet tels LE DERNIER COMBAT (1983) de Luc Besson, LE DERNIER RIVAGE (1959) de Stanley Kramer et son remake libre de Russel Mulcahy USS CHARLESTON DERNIERE CHANCE POUR L'HUMANITE (2000), c'est la télévision moderne qui s'attaque au thème post-apocalyptique. Mais ici, contrairement à LA BOMBE (1965) de Peter Watkins, les scénaristes s'intéressent davantage à la psychologie des personnages dans l'épreuve (survie, reconstruction tant matérielle que psychologique) qu'à dépeindre les atrocités conséquentes physiques d'une telle catastrophe sur l'être humain.

Jake - Jericho
Jake

Lancée le 20 septembre 2006, et malgré 12 millions de téléspectateurs outre-atlantique, l'audience reste insuffisante pour la chaîne CBS, productrice et distributrice de la série ; Elle ne commande pas la saison suivante.
C'est sans compter sur une combativité hors norme des nouveaux fans du show. En effet, une semaine à peine après l'annonce de l'annulation, la chaîne reçoit près de 12 tonnes de "cacahuètes" en référence à l'une des dernières répliques de la saison lorsque l'acteur Skeet Ulrich dans l'ultime épisode "Le dernier combat" réponds "des clous" (peanuts en anglais) plutôt que de se rendre à l'ennemi. Devant cette contre-attaque inattendue, CBS accorda la mise en chantier de 7 nouveaux épisodes d'une deuxième saison… juste pour voir. Malheureusement le miracle n'eu pas lieu. La série fut définitivement annulée le 25 mars 2008. En France, c'est M6 qui se lance la série à partir du 3 novembre 2007. Elle fait des scores d’audience équivalents à l’autre grande série des samedis soirs de M6, Smallville, avec près de 2,5 millions de téléspectateurs en novembre dernier, se voit garantir une exposition sur les plus grandes chaînes telles que M6, NT1 et W9 avec plus de 100 spots diffusés.

La série est constituée d'une saison une de 22 épisodes et d'une saison 2 de sept épisodes.

Emily - Jericho
Emily

Au début de chaque épisode, le téléspectateur pourra entendre une séquence de Morse. Ainsi codé, il s'agit d'un message en rapport avec les évènements à venir dans l'épisode même… bien que le Morse ne soit pas particulièrement employé dans la série ! Mais même si les producteurs étaient bien conscients que seuls quelques marins seraient à même de décrypter les messages codés, cette idée originale fut adoptée. Cette forme de communication pourrait bien être l'une des dernières viables à la suite d'un tel conflit.

Skeet Ulrich a acquis sa notoriété à travers l’un des plus gros succès du cinéma d’horreur des années 90, le fameux Scream de Wes Craven dans lequel il partageait également l’affiche avec Courtney Cox, brune piquante des cultissimes Friends et Dirt. Par la suite, on avait retrouvé l’acteur dans deux épopées narrant la grande histoire de l’Ouest américain : Chevauchée avec le diable de Ang Lee — le réalisateur oscarisé de Brokeback Mountain — et surtout Into The West, la magnifique fresque produite par Steven Spielberg qui a reçu de nombreux prix et plus de 15 nominations aux Emmy Awards. Dans Jericho, il est Jacob Green, héros malgré lui de la plus grande catastrophe que le monde ait jamais connue !

Emily, Jake et Heather - Jericho
Emily, Jake et Heather

Jon Turteltaub est un producteur-réalisateur qui suit les traces d’un de ses illustres collègues, J.J. Abrams, le réalisateur du prochain Star Trek. Il jongle habilement entre blockbusters tels que Benjamin Gates, dont le dernier opus, Le Livre des secrets, a totalisé presque 2 millions d’entrées en France à l’instar de MI3 de Abrams, et des séries nimbées de mystère comme Jericho, ou sa prochaine production télévisée : Harper’s Island. Il a fait ses premiers pas avec la série labélisée HBO et plusieurs fois primée de Tom Hanks, De la Terre à la Lune, qui retrace l’histoire de la conquête de l’espace dans l’Amérique des années 60 à travers le programme Apollo. Une référence en la matière. Il produit pour la rentrée, sur CBS, la prometteuse série d’horreur Harper’s Island, déjà auréolée d’un buzz considérable avant même sa diffusion prévue pour 2009 aux États-Unis.