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L'homme qui valait 3 milliards

(The Six Million Dollar Man)

 L'histoire

Steve Austin, astronaute. Un homme tout juste vivant. "Messieurs, nous pouvons le reconstruire. Nous en avons la possibilité technique. Nous sommes capables de donner naissance au premier homme bio-ionique. Steve Austin deviendra cet homme. Il sera supérieur à ce qu'il était avant l'accident. Le plus fort... Le plus rapide... En un mot, le meilleur !"

Le petit mot du Doc

Steve Austin, Colonel de l'armée de l'air et pilote d'essai, un astronaute qui a marché sur la lune par trois fois, est gravement blessé dans le crash du prototype d'un avion stratosphérique. Possédant la technologie nécessaire, le gouvernement des Etats-Unis décide de le reconstruire en remplaçant ses membres définitivement endommagés par des éléments cybernétiques expérimentaux. Ses nouveaux membres bioniques, son bras droit et ses deux jambes, font de lui un être extraordinaire doté d'une vitesse et d'une force surhumaine. Le remplacement de son oeil gauche par un oeil bionique lui permet également de voir à de très longues distances. Coût de l'opération : 6 millions de dollars, soit 3 milliards de francs.

Steve Austin - L'homme qui valait 3 milliards (The Six Million Dollar Man)
Steve Austin

En contrepartie de l'effort du gouvernement pour redonner sa chance au Colonel Steve Austin, celui-ci va travailler pour le Bureau D'enquête Scientifique, l'OSI (Office of Scientific Intelligence), sous la responsabilité d’Oscar Goldman, et mène pour son compte les missions les plus périlleuses. Lors de ses différentes missions, Steve va intervenir là où ses nouvelles capacités bioniques vont lui être utiles. Et lorsque Jaimie Sommers - sa petite amie - sera victime d'un grave accident de parachute, il sera le témoin de la naissance de la première femme bionique (Super Jaimie) avec qui il partagera quelques missions.

La série, composée de 109 épisodes et de 5 saisons a été diffusée pour la première fois sur la chaîne ABC le 18 janvier 1974 avec l’épisode "Population zéro" que l’on peut assimiler au numéro sept. Mais elle débute réellement en 1973 avec trois téléfilms (soit les 6 premiers épisodes) basés sur le roman "Cyborg" de Martin Caidin qui a également servi de base à des films modernes comme TERMINATOR (1984) et ROBOCOP (1987). C'est ABC qui diffuse ces trois téléfilms de 90 minutes, prémices de la série. Le tout premier L'HOMME QUI VALAIT 3 MILLIARDS (Cyborg: The Six Million Dollar Man) fût diffusé par la chaîne le 7 mars 1973. Plus tard, ils seront intégrés à la série comme épisodes 1 à 6 pour une meilleure compréhension par les chaînes qui firent sa rediffusion (Syndication). A ce titre, le tout premier pilote sera renommé "La lune et le désert" ("The Moon and the Desert").

En France, la série a été diffusée sporadiquement dans un ordre anarchique sur différentes chaînes (Antenne 2, La5, TF1) et certains épisodes sont toujours inédits. Elle a été diffusée pour la première fois le 11 janvier 1975 sur Antenne 2 et il a fallu attendre le 21 janvier 2000 (soit 25 ans plus tard !) pour découvrir le tout premier téléfilm diffusé lui par la chaîne satellite "13ème Rue".

Oscar Goldman et Steve Austin - L'homme qui valait 3 milliards (The Six Million Dollar Man)
Oscar Goldman et Steve Austin

A la fin de la série, trois téléfilms de compilation d'une durée de 90 minutes ont été réalisés: LE RETOUR DE L'HOMME QUI VALAIT 3 MILLIARD ET DE SUPER JAIMIE (The Return of the Six Million Dollar Man and Bionic Woman), L'ESPION BIONIQUE (Bionic Showdown) et MARIAGE BIONIQUE (Bionic Ever After ?). Bien que vieillissante, la série ravie toujours les fans du monde entier.

L'HOMME QUI VALAIT TROIS MILLIARDS et SUPER JAIMIE sont des séries extrêmement difficiles à documenter à cause de l'ordre de diffusion d'origine des épisodes qui s'entremêlent d’une série à l’autre. Plusieurs histoires ont été fractionnées et alternées pour apparaître dans les deux séries bioniques. Par exemple, la 2ème partie de l’épisode "Pour la vie d'Oscar" a été diffusé pour la série L'HOMME QUI VALAIT 3 MILLIARDS tandis que la 1ère et la 3ème ont été diffusées pour la série SUPER JAIMIE. Pour rendre les choses encore plus compliquées, certaines chaînes comme la chaîne Américaine Syndication a rassemblée ces épisodes dans une seule série. Si l’on ajoute la difficulté des téléfilms-épisodes, difficile d’y retrouver ses petits !