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L'homme qui rétrecit

(The Incredible Shrinking Man)

 L'histoire

 Histoire complète

Un beau jour d'été, un nuage radioactif passe au dessus du bateau où Scott Carey cherche le repos. Six mois plus tard, Scott, s'aperçevant qu'il nage dans ses vêtements finit par consulter son médecin traitant. Les faits sont là. Aussi incroyable que cela puisse paraître, c'est une première dans l'histoire de la médecine... Scott est en train de rétrécir.

Le couple apprend la terrible nouvelle - L'homme qui rétrecit (The Incredible Shrinking Man)
Le couple apprend la terrible nouvelle

Dépassé par le cas, le médecin de Scott l'envoi faire des examens complémentaires à l'institut californien de la recherche médicale. Il y subit toutes sortes de tests mais malgré tout, la taille de Scott continue de diminuer. Pourtant épaulé moralement par Louise, sa femme, Scott perd confiance. Sans travail, sans argent et sous les dettes, il accepte finalement de faire connaître son handicap au monde entier pour des raisons lucratives.

Scott rencontre Clarisse - L'homme qui rétrecit (The Incredible Shrinking Man)
Scott rencontre Clarisse

Un antidote lui redonne un momentané espoir dans lequel il fini par envisager de vivre le reste de sa vie avec sa petite taille. Il fait même la connaissance de Claris Bruce, une femme aussi petite que lui qui travaille dans le cirque d'en face. Mais le moral de "l'homme qui rétrécit" flanche rapidement lorsqu'il s'aperçoit que sont état devenu stable recommence à se dégrader.

Scott qui mesure maintenant moins de vingt centimètres, habite une maison de poupées. Un jour, lorsque Louise part faire quelques courses, le chat du couple entre dans la maison. La bête qui était auparavant familier devient maintenant un danger bien réel. Scott parvient à échapper de justesse à l'animal mais se retrouve propulsé dans la cave de la maison. Lors de son retour, Louise, en voyant le chat dans la maison, est persuadée que ce dernier a dévoré son mari. Convaincue par son beau-frère Charles, elle fini par quitter son domicile pour s'installer ailleurs, afin d'y trouver le calme nécessaire.

Le nouveau monde de Scotte Carey est hostile - L'homme qui rétrecit (The Incredible Shrinking Man)
Le nouveau monde de Scotte Carey est hostile

Scott est maintenant seul et pour lui, l'heure est venue de se familiariser avec son nouveau monde. Il trouve un abri dans une boite d'allumette, s'arme d'une épingle en guise d'épée et part à la recherche de nourriture. Une nourriture difficile à trouver et convoitée par d'autres que lui. Dans cette cave, son plus grand ennemi est maintenant une araignée contre qui il sait qu'il devra se battre pour survivre...

Lutter pour la survie - L'homme qui rétrecit (The Incredible Shrinking Man)
Lutter pour la survie
 Attention Spoiler ! la fin du film vous est racontée ci-dessous…

Prenant son courage à deux main, et tant que des forces lui restent, Scott escalade à l'aide d'un grappin maison, une caisse en bois qui le mène sur un muret ou se trouve quelques miettes de pain. Mais il doit combattre le monstre qui lui barre la route. Bien que de petite taille, Scott a conservé son esprit d'homme et met en place un piège qui lui permettra de se débarrasser de l'araignée.

Mais le piège ne fonctionne pas et Scott doit, à mains nues, affronter le monstre. Au terme de la lutte dont il sort victorieux, il peut maintenant manger la nourriture convoitée tant méritée. Mais le mal avait repris son cours et ne faisait qu'empirer. Maintenant que sa taille le permet, Scott franchit le grillage de la chatière de la cave à la découverte d'un  nouveau monde extérieur, l'esprit plein de pensées philosophiques.

Le petit mot du Doc

Outre les effets spéciaux d'une grande qualité, le film nous fait réfléchir à ce que pourrait être l'infiniment petit. On regrettera que le film s'arrête trop tôt et qu'il ne nous permette pas d'être les témoins du nouveau monde de Scott Garey. Le film ne dévoile donc pas cette part de mystère. Avec L'HOMME QUI RETRECIT, Jack Arnold n'en est pas a son coup d'essai en ce qui concerne l'infiniment grand ou l'infiniment petit. En effet, il réalisa TARANTULA! en 1955, un film sur une araignée atteignant des proportions monstrueuses.

Les Américains ont également tourné un film de la même trempe, une femme qui rétrécit. THE INCREDIBLE SHRINKING WOMAN, version féminine et comique de L'HOMME QUI RETRECIT avec Lily Tomlin dirigé par Joel Shumacher en 1981.