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Flash Gordon

(Flash Gordon)

 L'histoire

Le Docteur Gordon a découvert une technologie qui permet de passer de la Terre à la planète Mongo. Flash a 13 ans lorsque son père disparaît dans un incendie et n’a aucune connaissance de ses recherches scientifiques. A l’âge de 26 ans, il découvre que son père n’est peut-être pas mort et qu’il pourrait le sauver. Avec le Docteur Hanz Zarkov, ancien collaborateur de son père, il se rend sur la planète Mongo, alors même que l’Empereur Ming fomente la soumission de la Terre...

Flash gordon doit retrouver son père - Flash Gordon
Flash gordon doit retrouver son père

Le petit mot du Doc

Cela faisait quelques années que le héros dessiné par Alex Raymond en 1934 n'avait pas fait son retour sur les écrans. Grâce aux producteurs Peter Hume et Robert Halmi (sénior et junior), cette petite absence est réparée. Mais qui est ce Flash Gordon ? Parfois connu en France sous le nom de Guy l’Eclair, il s'agit d'un personnage et d'une série de bande dessinée de science-fiction créé pour King Features Syndicate. En 1933, Joseph Connolly, l’un des responsables du premier distributeur de comics dans le monde est à la recherche d’un héros de science-fiction susceptible de concurrencer Buck Rogers. Il fait appel à Alex Raymond qui, s’inspirant d’une nouvelle de Philip Wylie et Edwin Balmer "When Worlds Collide" (qui donnera par ailleurs sujet à l'adaptation LE CHOC DES MONDES par Rudolph Maté en 1951), crée le personnage de Flash Gordon, super héros avant l’heure et préfigurant les Superman et Tarzan à venir. En France, la série est parue dès 1936 dans le journal "Robinson" puis dans "Donald".

De Buck Rogers et Flash Gordon, c'est ce dernier qui sera le premier porté à l'écran en 1936 par Frederick Stephani et Ray Taylor sous l'égide d'Universal. Les rebondissements multiples et les nombreux cliffhangers des aventures du héros en font un parfait serial qui sera suivi par des millions d'américains. Interprétés par Buster Crabbe, Jean Rogers et Charles Middletown, le succès des 13 épisodes de FLASH GORDON donnera deux suites : les serials FLASH GORDON'S TRIP TO MARS (1938 – 15 épisodes) et FLASH GORDON CONQUIERT L'UNIVERS (1940 – 12 épisodes). En 1951, c'est l'Allemagne qui produira 39 épisodes d'une nouvelle mouture des aventures de Flash interprété par l'éphémère Steve Holland. Enfin le producteur Dino De Laurentis soufflera les droits du personnage à un certain George Lucas en mal d'inspiration pour réaliser le première long métrage à la gloire du blondinet musclé. Mike Hodges prendra alors les commandes d'un ovni cinématographique très coloré et enjoué, appuyé par une bande originale composée et interprétée par le célèbre groupe de rock : Queen.

Rankol (à droite), le bras droit de Ming, consulte l'oracle - Flash Gordon
Rankol (à droite), le bras droit de Ming, consulte l'oracle

"C'est un titre incroyable, explique le producteur exécutif Robert Halmi. Pour la plupart de mes films, je pars du principe que tout ce qui est bon doit être refait tous les 30 ans. Il y a un nouveau public de jeunes qui ne l'a jamais vu. Et à nouveau public, nouveau langage, nouvelle esthétique. " A ressortir du placard les aventures de Flash Gordon et de Dale Arden, il était sans doute obligatoire d'en moderniser la trame. Le Flash Gordon version années 2000 est avant tout un personnage moderne. Si, dans les années 30, il était champion de polo, et en 1980 meneur de l'équipe de football américain des New York Jets, il est aujourd’hui marathonien et ce sont justement ses capacités sportives qui valurent au jeune Steven Gordon le surnom de "Flash" donné par son père.

Aura, princesse et fille de Ming - Flash Gordon
Aura, princesse et fille de Ming

Le sport pratiqué par flash n'est qu'anecdotique comparé aux nombreux écarts opérés par les scénaristes vis à vis de l'histoire originale du personnage de bandes dessinées. A l'origine, Flash fait la connaissance de Dale Arden au cours d'un voyage en avion. Mais pris au milieu d'une tempête ils sautent en parachute pour se retrouver près du laboratoire du professeur Zarkov. Pour sauver la Terre, le scientifique les oblige à le suivre dans sa fusée jusque sur la planète Mongo ou règne un abominable tyran. Ici point d'avion. Flash Gordon et Dale Arden c'est de l'histoire ancienne ! La vie les a séparés au moment de faire des choix et leurs chemins se croisent à nouveau dans la petite ville de Kandal : lui répare des voitures ; elle, fiancée à un inspecteur de police perspicace, est devenue une journaliste de renom toute aussi aventurière, impertinente et courageuse. Flash vit avec le douloureux souvenir de son père, un scientifique qui aurait péri lors d'une expérience sans qu'on en retrouve le corps jusqu'au jour où un événement imprévu lui redonne espoir… Son père pourrait être encore vivant sur une autre planète : Mongo, point de départ de l'aventure et de la quête de Flash pour retrouver son paternel.

Parmi les nombreuses autres différences, on notera que Zarkov n'est plus le chercheur respecté que l'on connaissait mais un petit génie binoclard et grassouillet doublé d'un trouillard invétéré. Vaisseaux spatiaux et fusées sont remplacés par des failles spatio-temporelles, sortes de portes des étoiles volatiles placées entre la Terre et Mongo ; l'argument budgétaire n'est peut-être pas tout à fait innocent dans ce choix là. Les nombreux aller retour Terre/Mongo s'opèrent donc en se jetant dans ces failles. Sur Mongo on retrouvera l'abominable Ming et sa fille, Aura, qui ne s'en laisse pas compter… exit les princesses en détresse, et ça c'est plutôt une bonne chose. La série est d'ailleurs très riche en belles filles musclées à l'image de Baylin en chasseur de prime repentie et devenue le fidèle bras droit de Flash. L'univers futuriste de Flash Gordon, lui, est respecté. Mongo est peuplé de races hétérogènes qui évoluent dans des décors moyenâgeux contemporains.

Flash, dans les griffes de Ming - Flash Gordon
Flash, dans les griffes de Ming

Flash Gordon reste un héros unique qui n'a pas de supers pouvoirs, mais qui à force de volonté et de détermination se sort de situations extraordinaires toujours dans le souci de faire le bien autour de lui. C’est un héros positif, généreux, attachant. Et c’est aussi en cela qu’il est accessible et à la portée de tous.

La série est composée de 22 épisodes. Elle a été diffusée pour la première fois le 10 août 2007 sur la chaîne Sci-Fi et en France le 16 septembre 2008 sur cette même chaîne Sci-Fi.