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L'étrange histoire de Benjamin Button

(The Curious Case of Benjamin Button)

 L'histoire

« Curieux destin que le mien… » Ainsi commence l’étrange histoire de Benjamin Button, cet homme qui naquit à 80 ans et vécut sa vie à l’envers, sans pouvoir arrêter le cours du temps. Situé à La Nouvelle-Orléans et adapté d’une nouvelle de F. Scott Fitzgerald, le film suit ses tribulations de 1918 à nos jours. L’histoire d’un homme hors du commun. Ses rencontres et ses découvertes, ses amours, ses joies et ses drames. Et ce qui survivra toujours à l’emprise du temps.

Benjamin, recueilli par Queenie - L'étrange histoire de Benjamin Button (The Curious Case of Benjamin Button)
Benjamin, recueilli par Queenie

Le petit mot du Doc

L'ordre des choses veut que l'on naisse jeune et meurt vieux… Vivre sa vie à reculons est pour beaucoup de gens un rêve ; un rêve qui inspira d'ailleurs une certaine fontaine de jouvence.

L'ÉTRANGE HISTOIRE DE BENJAMIN BUTTON est l'adaptation d'une nouvelle écrite dans les années 1920 par F. Scott Fitzgerald, qui en avait trouvé l’inspiration dans cette pensée de Mark Twain : "La vie serait bien plus heureuse si nous naissions à 80 ans et nous approchions graduellement de nos 18 ans." La nouvelle de Fitzgerald étant une pure fantaisie, son adaptation à l’écran sembla longtemps relever du fantasme. Le projet, jugé trop ambitieux, resta dans les limbes pendant une bonne quarantaine d’années jusqu'à ce que les producteurs Kathleen Kennedy et Frank Marshall (fondateurs avec Steven Spielberg de la société Amblin) s’en emparent.

Daisy - L'étrange histoire de Benjamin Button (The Curious Case of Benjamin Button)
Daisy

Pendant plus de dix ans, Benjamin Button passionna également le scénariste Eric Roth, le réalisateur David Fincher et Brad Pitt. Pour Roth, c'était l’occasion de refléter le cours entier d’une vie à travers une vaste gamme d’expériences personnelles, allant de drames planétaires, comme une guerre, à des événements aussi ordinaires qu’un simple baiser. L'histoire est traitée à grande échelle tout en restant très intimiste.

Benjamin naît à La Nouvelle-Orléans en 1918, à la fin de la Grande Guerre. Sa mère meurt en couches, et son père, horrifié par son apparence, l’abandonne devant la Maison de Retraite Nolan, dont la gardienne, Queenie, le recueille. Il est encore enfant lorsqu’il rencontre la petite Daisy, venue visiter son aïeule à la Nolan House. Daisy perçoit, sous l’apparence du vieil homme, l’enfant qu’il est. Alors que tous ceux qui l’entourent vieillissent, Benjamin ne cesse de rajeunir, ce qui le condamne à la solitude. Il entre dans l’âge adulte armé d’une sagesse que peu d’hommes possèdent.

La première mouture de L'ÉTRANGE HISTOIRE DE BENJAMIN BUTTON, écrite par le scénariste Robin Swicord en 1990, figura sur la liste des "Dix meilleurs scénarios non réalisés" du magazine Première. Swicord enchaîna au cours des dix années suivantes plus de 12 versions de ce scénario pour le compte de deux grands studios et de divers metteurs en scène de premier plan avant que le projet ne se concrétise. Le projet parvint sous sa première forme à David Fincher dès 1992. Le réalisateur débutant sur ALIEN 3 (1992) puis reconnu avec le thriller psychologique SEVEN (1995) et les films FIGHT CLUB (1999) et PANIC ROOM (2002) ne le perdra jamais plus de vu, espérant pouvoir un jour le porter à l'écran.

Une romance pas comme les autres - L'étrange histoire de Benjamin Button (The Curious Case of Benjamin Button)
Une romance pas comme les autres

L'ÉTRANGE HISTOIRE DE BENJAMIN BUTTON ne souleva pas seulement des problèmes d’écriture, mais aussi des problèmes techniques. Pitt, de son côté, insistait fermement pour jouer le personnage à chaque étape de son existence, ce qui se révéla un lourd défi. "C’était cela qui l’intéressait. Kathy et Frank étaient plus que curieux de voir comment rendre cela possible. Pour ma part, j’étais confiant… sans percevoir pour autant la solution", explique Fincher.

Fincher choisit Cate Blanchett pour partenaire de Brad Pitt après l’avoir vue dans ELIZABETH (2007). Les relations de Daisy (Blanchett) et Benjamin évoluent à mesure que celle-ci découvre et apprend à accepter son étrange condition. Elle doit se faire à l'idée qu'elle vieillira alors que celui qu'elle aime rajeunira de jour en jour. La phrase d'accroche sur l'affiche "Pour eux, la vie n'a pas le même sens" résumant parfaitement le développement de cette belle fable.

La jeune Daisy sait que sous l'apparence de Benjamin se cache un enfant - L'étrange histoire de Benjamin Button (The Curious Case of Benjamin Button)
La jeune Daisy sait que sous l'apparence de Benjamin se cache un enfant

Nominé par 13 fois aux Oscars, L'ÉTRANGE HISTOIRE DE BENJAMIN BUTTON a été tournée dans divers extérieurs, dont Montréal, les Caraïbes et La Nouvelle-Orléans, ville natale du personnage, à peine remise du désastre Katrina. Kathleen Kennedy : "Nous avions décidé d’y tourner avant l’ouragan, et il y eut une période d’incertitude durant laquelle nous nous sommes demandés si nous y arriverions. Mais, deux jours après la catastrophe, la ville nous appela, nous encourageant vivement à persister. Le soutien inconditionnel de la municipalité et de la population, l’extraordinaire talent de nos acteurs et techniciens ont permis d’aplanir les problèmes logistiques."