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Enquête dans l'espace

(Spaceways)

 L'histoire

 Histoire complète

Dans les laboratoires secrets de la base Britannique de Deanfield, des scientifiques, sous la coupe du Professeur Koepler travaillent inlassablement sur un projet top-secret de fusée spatiale. L’équipe est composée du Dr. Stephen Mitchell, ingénieur américain spécialisé dans la conception des fusées, du Dr. Philip Crenshaw biologiste étudiant les conditions de vie dans l’espace, du Dr. Tobey Andrews, expert en propulsion et du Dr. Lisa Frank, mathématicienne. Si l’objectif final est d’envoyer des hommes dans l’espace et d’y construire une station spatiale, les expériences menées doivent, dans un premier temps, permettent de placer une fusée en orbite autour de la Terre, une première mondiale.

Mitchell est un scientifique qui se donne à fond dans son passionnant travail. Mais il ne se rend pas compte que sa femme Vanessa aspire à une toute autre vision de la vie que de suivre des années durant son mari de bases en bases qu’elle compare à des « camps de concentration ». Elle entretien en secret une relation avec le collègue de Stephen, le Dr. Philip Crenshaw. Bien que Mitchell découvre par hasard l’infidélité de sa femme, son travail reste la principale de ses préoccupations.

Si le lancement de la fusée expérimentale se passe sans encombre, AS1 n’atteint toutefois pas l’altitude désirée et son orbite est plus basse que prévue. Le jour de se même lancement, le Dr. Philip Crenshaw et Vanessa Mitchell disparaissent tous les deux mystérieusement.

Les scientifiques apprennent la disparition de leur collègue - Enquête dans l'espace (Spaceways)
Les scientifiques apprennent la disparition
de leur collègue

Comme il est impossible de quitter la base sans autorisations, le Dr. Smith, enquêteur militaire remarquable, accuse très vite Stephen Mitchell du meurtre des deux disparus. Smith soupçonne même Mitchell, qui connaissait la relation entre sa femme et son collègue, d’avoir placé les corps des victimes dans les soutes du troisième étage de la fusée après l’avoir délestée de quelques tonnes de carburant, expliquant ainsi le semi échec de la mission. Mitchell aurait ainsi réalisé le meurtre parfait.

Le fait est, Smith apprend également à Mitchell que Philip Crenshaw était un espion Russe qui devait dérober les secrets de Mitchell. Lisa Frank, fort de son amour avoué et sans limite pour le scientifique refuse de penser qu’il est le meurtrier des deux disparus. Elle expose à Mitchell sa théorie scientifique alternative à l’échec de la fusée.

Smith interroge Mitchell qu'il croit coupable - Enquête dans l'espace (Spaceways)
Smith interroge Mitchell qu'il croit coupable

Afin de prouver son innocence, Mitchell propose à Smith d’accéder à la fusée AS1 à partir d’une autre fusée qu’il pilotera. Koepler est surpris par cette proposition suicidaire d’un exploit qui n’a jamais été tenté. Joueur, Smith accepte la proposition.

Tandis que Smith poursuit son enquête, toute l’équipe travaille maintenant sur la nouvelle mission qui devra envoyer un homme dans l’espace pour assouvir les besoins d’éclaircissement d’une affaire de meurtre. Après des jours et des heures d’acharnement, la fusée AS2 est enfin prête...

 Attention Spoiler ! la fin du film vous est racontée ci-dessous…

Lisa est bien décidée à ne pas laisser partir seul l’homme qu’elle aime. Sachant qu’elle n’aurait aucune chance de participer à l’expédition, elle parvient à convaincre son collègue et ami Toby Andrews de se porter volontaire pour accompagner Mitchell dans ce périlleux voyage, puis de prendre sa place au dernier moment dans la fusées spatiale.

Alors que les préparatifs de décollage se terminent et que les astronautes prennent place dans la fusée, Smith retrouve la trace de Philipp Crenshaw et de Vanessa. Ceux-ci semblent sur le point de prendre un bateau vers la Russie, chargés des secrets de Mitchell. Lorsque Smith et ses hommes procèdent à l’arrestation de l’espion, Crenshaw vient juste d’abattre la femme du scientifique abusée.

Lisa annonce leur retour sur Terre - Enquête dans l'espace (Spaceways)
Lisa annonce leur retour sur Terre

L’innocence de Mitchell prouvée, Smith se rend au plus vite sur la base afin d’y interrompre le lancement. Mais il arrive trop tard. La fusée est déjà partie et à bord Stephen découvre avec stupeur l’incroyable et dangereux geste accompli par Lisa par amour pour lui. Après une petite frayeur qui pressentait une fin dramatique, les deux premiers « hommes » dans l’espace vont rentrer sur Terre sain et sauf.

Le petit mot du Doc

Après le légendaire Things to Come (Les monde futurs), Enquête dans l’espace est le premier film de science-fiction de la Hammer, la célèbre firme cinématographique Britannique. L’histoire est basée sur un scénario écrit à l’origine pour la radio par Charles Eric Maine.