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De la Terre à la Lune

(From the Earth to the Moon)

 L'histoire

 Histoire complète

C'est depuis peu la fin de la guerre civile Américaine. L'homme d'affaires et inventeur Victor Barbicane vient de faire une découverte qui va relancer les commandes d'armement dans le monde entier. Il appelle cette découverte l'"Energie X" (Power X). C'est une nouvelle source d'énergie inépuisable qui, mise entre de mauvaises mains, pourrait détruire le monde. Utilisée dans un projectile, elle permettrait à celui-ci d'atteindre n'importe quel point du globe. Bien entendu, il n'est pas question d'essayer cette nouvelle force sur Terre... pourquoi pas la Lune ?

L'ingénieux professeur Barbicane - De la Terre à la Lune (From the Earth to the Moon)
L'ingénieux professeur Barbicane

Victor Barbicane a besoin de fonds pour développer son invention. Il demande à Stuyvesant Nicholl, un scientifique possédant une fonderie, d'adhérer à son projet. Celui-ci, rival de longue date, refuse et part en croisade contre le monstre pour l'arrêter dans sa folie destructrice.

Le Professeur Barbicane reçoit une convocation du Président - De la Terre à la Lune (From the Earth to the Moon)
Le Professeur Barbicane reçoit une
convocation du Président

Victor Barbicane est reçu par le Président des Etats-Unis. Celui-ci lui demande de stopper ses recherches car elles pourraient avoir des répercussions militaires importantes. La création de cette nouvelle énergie pourrait être prise comme un acte de guerre par 22 pays. Victor n'a d'autre choix que d'abandonner le projet...

Après avoir découvert une céramique particulièrement résistante, Victor Barbicane décide alors d'aller sur la Lune. La nouvelle céramique était la pièce manquante à la réalisaition d'un tel projet qui permet maintenant d'envisager sereinement la phase de retour sur Terre, jusqu'àlors impossible à cause de la friction du projectile dans l'atmosphère.

Victor Barbicane retourne voir Stuyvesant Nicholl avec cette nouvelle donne. En tant que scientifique, celui-ci accèpte de faire partie de l'expédition à laquelle Ben Sharpe, le fiancé de Virginia Nicholl, la fille de Stuyvesant, et adjoint de Barbicane, fait partie.

Columbus sur le pas de tir - De la Terre à la Lune (From the Earth to the Moon)
Columbus sur le pas de tir

Un projectile ressemblant à un immense obus est construit et emménagé. Il possède un gyroscope permettant de palier aux effets de l'apesanteur et de garder le cap, et des tubes à accélération permettant aux passagers de supporter le décollage. Il est bien entendu propulsé par la nouvelle forme d'énergie de Barbicane, l'énergie X.

Les passagers prennent place dans les tubes à accéleration - De la Terre à la Lune (From the Earth to the Moon)
Les passagers prennent place dans les
tubes à accéleration

Le départ à lieu sans encombres. Mais au bout d'un certain temps, le gyroscope tombe en panne. Stuyvesant Nicholl avoue avoir saboté l'appareil pour que la mission de Victor n'aboutisse pas, pour que la mystérieuse source d'énergie ne soit jamais utilisée car trop dangereuse. Il ne leur reste que peu de temps à vivre.

Tentant de résoudre les problèmes nouveaux qui arrivent peu à peu, Ben Sharpe découvre Virginia, évanouïe dans un des compartiment de l'engin. Amoureuse de ce dernier elle n'a pu se résoudre à le quitter et a pris place clandestinement à bord du projectile "Columbia"...

L'équipage peut admirer la Terre vue de l'espace - De la Terre à la Lune (From the Earth to the Moon)
L'équipage peut admirer la Terre vue de l'espace
 Attention Spoiler ! la fin du film vous est racontée ci-dessous…

Dans un dernier effort de réflexion et de tentative pour sauver la face, Victor Barbicane et Stuyvesant Nicholl décident tous deux de faire surchauffer le réacteur d'énergie X afin de provoquer une rupture de compartiment, séparant "Columbia" en deux partie. L'utilisation des fusées auxilliaires permettrait alors à chaque partie de rejoindre une destination... la lune pour les deux scientifiques, sans aucun espoir de retour, et la Terre pour nos deux amoureux.

Malgrè les protestation de ces derniers, les deux scientifiques s'enferment dans le compartiement du réacteur et réalisent leur projet. Ils enverront un signal lumineux depuis la surface de la Lune, signifiant qu'ils ont atteint leur objectif à Ben et Virginia sur le chemin du retour pour la Terre...

Vue de la lune depuis le projectile de Victor Barbicane - De la Terre à la Lune (From the Earth to the Moon)
Vue de la lune depuis le projectile
de Victor Barbicane

Le petit mot du Doc

De la Terre à la Lune est un film à petit budget. Il se calque assez bien sur le roman de Jules Vernes. Le peu d'effets spéciaux réalisés pour le film sont mauvais (était-ce pour retracer l'époque de Jules Verne ?) et tout ce que l'on voit de la lune n'est qu'un plan rapproché. On peut regretter que l'équipe de Barbicane n'alunisse pas et ne fasse pas quelques pas sur notre satellite, comme le firent bien plus tôt les personnages de Georges Méliès dans LE VOYAGE DANS LA LUNE (1902) ou encore ceux de Bruce Gordon et J.L.V. Leigh dans LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE (1919)… sans oublier ceux d'une femme dans le film de Fritz Lang, LA FEMME SUR LA LUNE (1929).