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The Dark Knight, le chevalier noir

(The Dark Knight)

 L'histoire

Aidé du lieutenant Jim Gordon et du procureur général Harvey Dent, Batman s'engage à démanteler les restes des organisations criminelles qui pourrissent les rues de la ville. Son partenariat s'avère efficace, mais ils sont soudain les proies d'un criminel ingénieux qui répand le chaos sur Gotham et ses habitants. Son nom : le Joker...

Le petit mot du Doc

Encore un Batman ? Avec BATMAN BEGINS (2005), le scénariste/réalisateur Christopher Nolan ouvrait un nouveau chapitre de la franchise Batman. Remontant aux origines de la légende de Batman, il réinventait à sa façon le comment et le pourquoi de l'étonnante métamorphose du milliardaire Bruce Wayne en justicier masqué. THE DARK KNIGHT, LE CHEVALIER NOIR est la continuation de cette saga, avec un personnage désormais "pleinement formé".

Batman - The Dark Knight, le chevalier noir (The Dark Knight)
Batman

L'accent est cette fois mis sur l'impact, à la fois positif et négatif, de Batman sur la vie de Gotham City. Car à traquer le crime, ne va-t-il pas provoquer une riposte du cartel plus grande encore ? "Ce nettoyage par le vide a attiré des personnages encore plus malfaisants, encore plus puissants, bien décidés à prendre le contrôle de la ville", explique le producteur Charles Raven. Alors que le précédent volet se focalisait sur les origines du personnage et de la jeunesse de Wayne, Batman est maintenant connu de la population et de la police de Gotham. Et les avis sont partagés : certains le voient comme un héros, d'autres se demandent s'il ne fait pas plus de mal que de bien. L'arrivée de nouveaux criminels, et particulièrement du "Joker" va relancer le débat.

Le Joker est "LE méchant suprême", explique Christopher Nolan. Ne se pliant à aucune règle, ne vivant que pour détruire, le Joker terrorise la ville. Dans la lignée du ton donné à BATMAN BEGINS, plus sombre, plus réel, il a donc été décidé que ce personnage extravagant et haut en couleurs, serait en dépit de son surnom, un homme sérieux.

Nolan décida de donner sa pleine mesure à cet univers en tournant six grandes séquences d'action du film en IMAX, un format offrant une image plus nette, plus piquée, plus contrastée et plus riche en couleurs. Il devint ainsi le premier réalisateur au monde à employer ce format sur un long-métrage traditionnel, marquant ainsi une intégration révolutionnaire de deux formats d'image dans un même film. Christopher Nolan : "Le challenge était de donner encore plus d'ampleur visuelle et narrative au monde que nous avions créé dans BATMAN BEGINS. J'ai été enthousiasmé par le résultat : l'IMAX projette le spectateur au cœur ce l'action comme aucun autre format."

Rachel Dawes & Harvey Dent - The Dark Knight, le chevalier noir (The Dark Knight)
Rachel Dawes & Harvey Dent

Pour ce film, l'imagerie Batman a été ajustée. Le vieux manoir des Wayne ayant été dévoré par un incendie à la fin de BATMAN BEGINS, Bruce habite désormais une garçonnière aussi moderne qu'élégante, avec une vue imprenable sur Gotham City. il dispose en outre d'un habit plus souple et plus confortable et d'une nouvelle voiture : l'agile et puissante Bat-Pod - un véhicule à deux roues lourdement armé - dont on attendait impatiemment les débuts à l'écran. Et, l'événement est trop rare pour ne pas le signaler, Batman sortira pour la première fois des limites de la ville et parcourra la moitié du globe pour se rendre à Hong-Kong.

Batman sur sa Bat-Pod - The Dark Knight, le chevalier noir (The Dark Knight)
Batman sur sa Bat-Pod

Comme pour le précédent opus, le rôle principal de Wayne/Batman revient à Christian Bale. Un rôle qui lui a permis de renouer avec la pratique de l'art martial favori de Batman, la Keysi Fighting Method. La KFM apprend à développer chaque membre jusqu'à en faire une arme potentiellement mortelle. C'est une approche relativement nouvelle, qui exige une grande concentration psychique, mais aussi une forme physique irréprochable.

Pour combattre Batman, Christopher Nolan a choisi Heath Ledger pour incarner le Joker, conséquence directe de la campagne de Batman. "J'avais besoin d'un acteur courageux qui attaquerait ce rôle bille en tête. Heath en a fait quelque chose d'entièrement original, de fascinant qui va bluffer le spectateur. Il a compris d'instinct comment se démarquer de tout ce qui avait été tenté antérieurement", explique le réalisateur. Décédé le 22 janvier 2008 d'une overdose médicamenteuse, l'acteur australien Hearth Ledger avait remporté son plus grand succès dans LE SECRET DE BROKEBACK MOUNTAIN d'Ang Lee en 2005 où le rôle d'Ennis Del Mar lui avait valu d'être cité aux cinq récompenses majeures du cinéma : Oscar, Golden Globe, à Independent Spirit Award, British Academy Award et Screen Actors Guild Award. Il a également joué dans LES FRERES GRIMM (2005), THE PATRIOT (2000) de Roland Emmerich, DIX BONNES RAISONS DE TE LARGUER (1999), la comédie de Gil Junger et CASANOVA (2005) de Lasse Hallström. THE DARK KNIGHT, LE CHEVALIER NOIR lui est dédié.

Heath Ledger dans son dernier rôle : le Joker - The Dark Knight, le chevalier noir (The Dark Knight)
Heath Ledger dans son dernier rôle : le Joker