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La cité de l'ombre

(City of Ember)

 L'histoire

"Nous jurons une loyauté éternelle à notre bien-aimée Cité et aux sages qui l'ont créée. Nous proclamons notre infinie gratitude aux Bâtisseurs qui ont choisi cet endroit avec le plus grand soin. Nous prospérons au-dessus du flot puissant de notre rivière. Nous remercions la capacité sans fin de notre puissant Générateur qui est le coeur de nos vies. Nous voilà tels que nous sommes : travailleurs et inventifs. Chacun d'entre nous est un phare. Au-delà d'Ember, l'obscurité s'étend de toutes parts. Nous sommes la seule lumière dans un monde de ténèbres." Serment de loyauté d'Ember.

Depuis des générations, les habitants de la Cité d'Ember mènent une vie harmonieuse sous les millions de lumières qui illuminent leur ville souterraine. Pourtant, depuis quelque temps, les coupures se multiplient et face à la nuit qui menace, tous commencent à s'inquiéter. Leur survie est en jeu…

Lina vient juste d'achever ses études. Entre sa grand-mère et sa petite soeur dont elle s'occupe, et son travail de messagère dans la Cité, elle n'a pas le temps de s'ennuyer. Doon, son ami, est le fils d'un des plus brillants inventeurs d'Ember, et il n'est pas décidé à laisser le générateur s'éteindre. Lorsque Lina découvre une mystérieuse boîte contenant des indices codés, les deux jeunes gens se retrouvent lancés sur la piste du secret de la Cité. Face à l'ombre, face à ceux qui feront tout pour cacher la vérité, ils n'ont que peu de temps pour découvrir les arcanes de leur monde et sauver la Cité…

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Le petit mot du Doc

Adapté d’un chef-d’oeuvre visionnaire de la littérature, LA CITÉ DE L’OMBRE nous entraîne dans un monde inédit, à travers une histoire aussi surprenante que spectaculaire. Les producteurs du MONDE DE NARNIA (2005-2010) et de VOYAGE AU CENTRE DE LA TERRE (2008) se sont associés à Tom Hanks pour donner naissance à ce qui s’annonce déjà comme un classique. Tout le monde connaît le niveau d’exigence de comédiens comme Bill Murray, Tim Robbins ou Martin Landau. Le fait que les trois se soient jetés sur ce projet est un argument de plus pour plonger au coeur de la Cité souterraine d’Ember, à la poursuite d’un secret fait d’ombre et de lumière…

Tout a commencé avec le premier roman de Jeanne DuPrau, "La Cité de l’Ombre". Dans les années 80, l'écrivain s'est nourri de ses souvenirs d'enfance des années 50, alors que la guerre froide faisait planer le spectre nucléaire. "Les gens ne parlaient que de ça, et tout le monde construisait des abris antiatomiques, explique-t-elle. C’est une chose qui m’a beaucoup marquée. Bien des années plus tard, en repensant à tout cela, je me suis demandé ce qui se serait passé si toute une civilisation avait dû se réfugier sous terre. C’est ainsi qu’est née Ember : une Cité gigantesque construite pour protéger l’espèce humaine d’une effroyable menace."

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Car la véritable star du film est bien cette cité. Il s'agit d'un personnage à part entière de l’histoire qui possède un coeur qui bat et un centre nerveux. Ember a été construite pour permettre à l’Humanité de survivre, et le mystère qui est au centre de l'intrigue du film est le secret de la Cité elle-même, celui qui permettra de la sauver. L’action et l’intrigue du film reposent sur la découverte de ses secrets. Harry Treadaway, l'acteur qui incarne Doon Harrow, observe : "De nombreux parallèles existent entre Ember et notre société actuelle, notamment à travers le fait que nous surexploitons les ressources naturelles de notre planète." L'heure est effectivement à la prise en compte de la fragilité de la Terre. Jeanne DuPrau ajoute : "À travers cette histoire, je voulais montrer à quel point la nature est précieuse et fragile. Nous avons le terrifiant pouvoir de détruire notre planète. En racontant cette histoire à toutes les générations, et en particulier aux plus jeunes, je voulais leur dire qu’il est de notre responsabilité à tous de protéger notre environnement."

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LA CITE DE L'OMBRE est produit par Gary Goetzman et Tom Hanks, l’un des plus célèbres acteurs du cinéma contemporain. Tom Hanks commente : "J’ai trouvé le roman très beau et très original, je n’avais jamais rien lu ou vu de tel avant. Je suis toujours à la recherche de ce genre d’histoire qui vous accroche dès les premières lignes. Et celle-ci était vraiment excellente." L’écriture du script a été confiée à Caroline Thompson. Le premier scénario porté à l’écran de Caroline Thompson n’est autre que le célèbre EDWARD AUX MAINS D’ARGENT (1990) réalisé par Tim Burton. Depuis, la scénariste a écrit une dizaine d’autres films, dont trois qu’elle a réalisés et produits elle-même. Impressionnés par le court métrage THE LARK, film fantastique et d’épouvante mêlant prises de vues réelles et animation, les producteurs ont confié la réalisation du film au jeune metteur en scène Gil Kenan qui s'est immédiatement passionné pour le sujet.

Le film bénéficie d'un casting remarquable. Bill Murray (S.O.S. FANTÔMES - 1984) interprète le Maire Cole, un personnage dont l’apparente amabilité se fissure à mesure que Lina et Doon découvrent les secrets de la Cité. Le rôle de Loris Harrow, père de Doon et ingénieux inventeur qui fabrique des machines avec les rebuts de la Cité, est interprété par l'acteur, réalisateur, scénariste et producteur Tim Robbins que l'on a pu le voir dans MISSION TO MARS (2000) de Brian De Palma, dans CODE 46 (2003) de Michael Winterbottom et dans LA GUERRE DES MONDES (2005) de Steven Spielberg. Sul, le vieux mentor narcoleptique de Doon a été confié à l’acteur oscarisé Martin Landau (le Commandant Koenig de COSMOS 1999) qui, grâce à son incroyable sens du rythme comique, apporte une touche de légèreté et d’humour à certaines des scènes les plus tendues et les plus prenantes du film. A cette belle brochette d'acteurs, les producteurs ont choisi de jeunes talents pour interpréter les personnages principaux : Saoirse Ronan a été nommée à l’Oscar, au Golden Globe et au BAFTA Award 2008 de la meilleure actrice dans un second rôle à l’âge de 13 ans pour son interprétation de la jeune Briony Tallis dans REVIENS-MOI de Joe Wright, ainsi que Doon Harrow dont la prestation pour le film BROTHERS OF THE HEAD de Keith Fulton et Louis Pepe lui valu une nomination au British Independent Film Award 2006 du meilleur jeune acteur.

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Avec son aventure riche d’action et son message d’espoir et de courage, LA CITÉ DE L’OMBRE a beaucoup à offrir. Tom Hanks confie : "Les enfants et les adolescents vont adorer ce film parce que comme eux, Lina et Doon ne se contentent pas d’accepter les choses telles qu’elles sont. Ils posent des questions, se demandent s’il n’existe pas à l’extérieur un monde plus agréable, et n’hésitent pas à se lancer dans une grande et dangereuse aventure pour découvrir les secrets de la Cité et sauver tous les citoyens. Je pense qu’ils vont aussi beaucoup aimer Ember parce que c’est une Cité fascinante et pleine de mystère. C’est un gigantesque jeu de piste, cela débute par une petite boîte qui mène à un indice, qui mène à une piste, qui mène à un secret, qui mène à un passage, qui mène à un tunnel, qui mène à une aventure fantastique."