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La cinquième dimension

(The Twilight Zone)

 L'histoire

"Nous sommes transportés dans une autre dimension, une dimension non seulement faite de paysages et de sons, mais surtout d'esprits. Un voyage dans une contrée sans fin dont les frontières sont notre imagination. Un voyage au bout des ténèbres où il n'y a qu'une destination… La cinquième dimension".

Bruce Willis dans "Le jour de la déchirure" - La cinquième dimension (The Twilight Zone)
Bruce Willis dans "Le jour de la déchirure"

Le petit mot du Doc

A l'origine de LA CINQUIEME DIMENSION, il y a un homme : Rod Serling, écrivain indépendant qui avec la série LA QUATRIEME DIMENSION (1959-1964) découvrira la renommée internationale. Novatrice et originale par bien des aspects, il s'agissait d'une véritable anthologie du fantastique et de la science-fiction, un recueil d'histoires plus insolites les unes que les autres. Les courtes histoires de Serling ont marqué les esprits de nombreux téléspectateurs mais aussi de futurs cinéastes.

Bien qu'ils en fussent les producteurs, CBS a longtemps repoussé l'idée d'un "revival" de la série, refusant sa mise en chantier non seulement à Rod Serling et à sa production, mais aussi au cinéaste Francis Ford Coppola. Leur hésitation se basait sur la réussite finalement modeste de LA QUATRIEME DIMENSION (se sont les générations futures qui lui donneront son véritable statut de série culte) : pourquoi cette nouvelle série marcherait-elle mieux ? Pourtant, l'œuvre de Serling ne fût jamais vraiment oubliée par les fans : "The Twilight Zone Companion", un livre écrit par Marc Scott Zicree, considéré comme la bible de la série, la disséqua et obtint de belles récompenses littéraires.

Extrait de "Le mal génétique" - La cinquième dimension (The Twilight Zone)
Extrait de "Le mal génétique"

Dans les années 80, une nouvelle génération de jeunes réalisateurs et scénaristes - bercés par les quelques notes du générique de LA QUATRIEME DIMENSION - pointe le nez. Dix-neuf ans après la diffusion de la série, un premier long métrage débarque sur les écrans. Les plus grands noms du cinéma fantastique d'alors, Joe Dante, John Landis, George Miller et Steven Spielberg, se lancent sous l'égide de ce dernier dans une compilation de quatre histoires (chacun dirigeant la sienne) rendant directement hommage au show original. LA QUATRIEME DIMENSION (1983) est en partie écrite par Richard Matheson, l'auteur de 16 épisodes de la série.

En 1984, CBS donne finalement son feu vert pour une nouvelle série - LA CINQUIEME DIMENSION - sous la supervision de Carla Singer. Cette fois-ci en couleur, elle présentera de nouvelle histoires mais aussi des remakes de croustillants épisodes écrits par Rod Serling ("Le Mannequin" est le remake de "Neuvième étage" ; "Une partie particulière" est le remake de "Le joueur de billard" ; "Les escarpins de feu Suzanne" est le remake de "Les chaussures diaboliques"). Son titre français a été donné par la cinquième chaîne française de l'époque (La Cinq) qui la diffusait pour la première fois. Son titre original restant THE TWILIGHT ZONE, cela évite sans doute bien des confusions. Elle est cependant distribué par Universal sous le titre LA QUATRIEME DIMENSION, LES EPISODES COULEURS.

"Mannequin", le remake de "Neuvième étage" - La cinquième dimension (The Twilight Zone)
"Mannequin", le remake de "Neuvième étage"

Profitant du statut culte de sa grande sœur, LA CINQUIEME DIMENSION bénéficie de l'apport de célèbres romanciers dont certaines nouvelles sont mises ici en images : Ray Bradbury ("Le mal génétique", "L'ascenseur"), Stephen King ("Le spectre de grand-mère"), Harlan Ellison ("Le jour de la déchirure", "Gardien de l'univers", "Le parcours de ma vie", "Secoué comme des glaçons dans un shaker"), Rockne S. O'Bannon ("Jeux de mots", "L'ombre de la nuit", "Croyez-vous encore au Père Noël ?", "L'imaginaire vivant", "Le conteur"), Arthur C. Clarke ("L'étoile du berger") et Theodore Sturgeon ("Un mot pour le dire"). L'épisode "Les coulisses du temps", sera co-écrit pas trois d'entre eux : Ellison, O'Bannon et Sturgeon. Quant à J. Michael Straczynski, le futur père de BABYLON 5 (1994-1998), il écrira les scénarii de "Légitime défense", "La métamorphose des murs", "Le passage", "Souvenirs à vendre", "Un rendez-vous tant attendu", "Souriez, vous êtes filmé".

Comme l'originale, le casting de LA CINQUIEME DIMENSION voit sont lot de stars encore inconnues. Se sont des Bruce Willis, Morgan Freeman, Peter Coyote, Dean Stockwell, Marc Singer, Robert Knepper, William Petersen, Tom Skerritt ou encore Martin Landau qui avait déjà joué dans la série d'origine. C'est Wes Craven qui réalisera les 3 premiers épisodes, une opportunité pour lui de faire autre chose que des films d'horreur. Impressionné par la qualité des scripts, il tournera finalement 7 segments alors qu'il était prévu pour la réalisation d'un seul. "J'adorais la série originale et je pense qu'elle m'a vraiment beaucoup influencé. [...] C'est une des choses dont je suis le plus fier. C'est sûrement ma meilleurs œuvre télévisuelle", explique-t-il. A la réalisation se relaieront les maîtres Joe Dante, Bradford May, Jeannot Szwarc, John Milius et bien d'autres…

Morgan Freeman (à gauche) dans "Un pacte avec le diable" - La cinquième dimension (The Twilight Zone)
Morgan Freeman (à gauche) dans "Un pacte avec le diable"

La série est composées de trois saisons. La plupart des épisodes d'une durée de 60 minutes contenaient deux, et plus souvent, trois histoires. La chaîne Syndication les découpera en autant d'épisodes tels que présentés dans l'épisothèque proposé ci-dessous. "Le jour de la déchirure", le premier épisode, dirigé par Wes Craven, a été diffusé pour la première fois le 27 septembre 1985 sur CBS. En France, c'est La Cinq qui nous permettra de découvrir la série le 24 février 1986.

Malgré tout ses efforts, et quelques épisodes remarquables, la série n'atteindra pas le succès escompté. Après un nouveau téléfilm en 1994 – LA QUATRIEME DIMENSION : L'ULTIME VOYAGE – compilant deux nouvelles histoires de Serling scénarisées par Richard Matheson, une troisième adaptation de la série verra le jour en 2002 sous le titre LA TREIZIEME DIMENSION, narrée par Forest Whitaker… et bien vite annulée.