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Au pays des géants

(Land of the Giants)

 L'histoire

Le Spindrift, un avion suborbital qui doit relier Los Angeles à Londres en passant à la limite de l'atmosphère terrestre, se trouve soudain propulsé dans l'espace. L'équipage et les passagers du navire s'échouent sur une planète ou les habitants et les animaux sont douze fois plus grands qu'eux. Tout en se démenant pour tenter de réparer le Spindrift, ils doivent lutter et se défendre contre les menaces que constitue le nouveau monde qui les accueille…

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Le petit mot du Doc

AU PAYS DES GÉANTS a investit les postes de télévision à la fin des années soixante, captivant les téléspectateurs par son mélange d'action, d'aventure, de mystère et de science-fiction. La série est née de l'esprit du légendaire Irwin Allen, spécialiste du film catastrophe dans les années 70 et des séries de science-fiction des années soixante. On lui doit entre autre VOYAGE AU FOND DES MERS (1964-1968), PERDUS DANS L'ESPACE (1965-1968) et AU COEUR DU TEMPS (1966-1967).

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Plus adulte que PERDUS DANS L'ESPACE qui la précède et à laquelle elle emprunte l'idée de base, à savoir un vaisseau et ses passagers éjectés dans les tréfonds de l'espace, la série doit son succès à son caractère inhabituel en ce sens qu'elle ne ressemblait à aucune autre. En cela elle faisait beaucoup penser à STAR TREK (1966-1969). Il faut dire qu'on ne lésinait pas sur les moyens. En 1968, AU PAYS DES GÉANTS était l'émission de télévision la plus coûteuse jamais réalisé. Le budget de chaque épisode avoisinait les 250.000 dollars, un budget colossal pour l'époque, pour beaucoup dépensé dans la construction des décors géants et pour la réalisation des effets spéciaux. Et puis, en la personne du comédien Don Marshall, la série emboîtait le pas à STAR TREK qui avait donné un des rôles vedette à une actrice afro-américaine (Uhura).

A côté des premiers rôles, la série a invité bon nombre d'acteurs du moment pour des rôles secondaires. Dans l'épisode "Daedly Lodestone", c'est la femme d'Irwin Allen (Sheila Matthews) qui joue l'infirmière Helg. Elle est également apparu dans les autre séries du cinéaste, VOYAGE AU FOND DES MERS, PERDUS DANS L'ESPACE et même dans ses films : L'AVENTURE DU POSEIDON (1972) et LA TOUR INFERNALE (1974). Dans l'épisode "Rescue", Tedor est interprété par Buddy Foster qui n'est autre que le frère de l'actrice Jodie Foster. Richard Anderson, le futur Oscar Goldman de L'HOMME QUI VALAIT 3 MILLIARDS (1973-1976) et de SUPER JAIMIE (1976-1978), apparaît lui dans l'épisode "Six Hours to Live". Autre Anderson, Michael Jr. celui-ci, joue dans l'épisode "Every Dog needs a Boy". Il était le médecin dans L'ÂGE DE CRISTAL (1977), dirigé par Michael Anderson père. John Carradine (le père de David) est également intervenu dans cette série : c'était pour l'épisode "Comeback".

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Côté technique, signalons la musique de John Williams (RENCONTRES DU TROISIÈME TYPE (1977), LA GUERRE DES ÉTOILES (1977), SUPERMAN (1978), E.T. L'EXTRA-TERRESTRE (1982), LES AVENTURIERS DE L'ARCHE PERDUE (1981), etc.) qui deviendra l'un des compositeurs les plus demandés d'Hollywood les cinquante prochaines années.

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La série a été diffusée pour la première fois le 22 septembre 1968 sur le réseau ABC. Elle comporte 51 épisodes répartit en 2 saisons. En France, la série a été diffusée au début des années 70 sur TMC et en 1993 sur Série Club.