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Au delà du reel

(The Outer Limits)

 L'histoire

Ce n'est pas une défaillance de votre téléviseur,
n'essayez donc pas de régler l'image. Nous avons le
contrôle total de l'émission. Contrôle du balayage
horizontal, contrôle du balayage vertical. Nous pouvons
aussi bien vous donner une image floue qu'une image
pure comme le cristal.

Pour l'heure qui vient, asseyez vous tranquillement.
Nous contrôlerons tout ce que vous verrai et entendrai.
Vous allez participer à une grande aventure et faire
l'expérience du mystère avec "Au Delà Du Réel".

C'est par ces quelques mots qu'en 1963 "Au delà du réel" apparaît sur les petits écrans américains. L'origine de la série remonte à 1962, d'une conversation entre Leslie Stevens, producteur indépendant et ex-homme à tout faire d'Orson Wells, et Daniel Melnick, directeur de programmation d'ABC. Le but était de produire une série de Science-Fiction dans laquelle apparaîtrait un monstre nouveau dans les cinq premières minutes de chaque épisode, et de concurrencer ainsi "La quatrième dimension" (The Twilight Zone) produite sur la chaîne CBS.

Stevens commença à travailler sur un épisode pilote intitulé "Please Stand By" (Ne quittez pas l'écoute!) qui devait donner son nom à la série. Mais de crainte d'effrayer les téléspectateurs, victimes une année plus tôt de l'affaire des missiles de Cuba, le nom de la série fût changé en "The outer limits" (Au delà du réel). Leslie Stevens inventa également la voix de contrôle qui introduit et clôture chaque histoire.

Extrait de l'épisode "Rires et jeux" - Au delà du reel (The Outer Limits)
Extrait de l'épisode "Rires et jeux"

Leslie Stevens contacte Joseph Stefano, ex-chanteur et auteur du script de "Psychose" (Hitchcock), pour définir l'épisode pilote. De leur association vont naître des histoires de Science-Fiction à contenu social, moral ou politique. Joseph Stefano écrit et contrôle la plupart des scripts, tandis que Leslie Stevens s'entoure des plus grands scénaristes de l'époque (Byron Haskin, Gerd Oswald, Conrad Hall, Leonard J. Horn et Laslo Benedek) pour réaliser de véritables films d'une heure. Stevens devient producteur exécutif et laisse la place de producteur à Stefano.

Un monstre de la série - Au delà du reel (The Outer Limits)
Un monstre de la série

Dans "Au delà du réel", on trouve des personnages différents dans chaque épisode. Les récits mêlent expériences en tout genre, appareillages inquiétants, voire défectueux, monstres et machines infernales qui sont souvent le produit de savants fou. En pleine paranoïa atomique, les scénarios de "Au delà du réel" sont à prendre au premier degré.

Les épisodes devaient présenter des monstres terrifiants que Stephano appelait les "Ours". Ceci avait permis de donner à la série sa propre identité se détachant de son grand frère "La quatrième dimension".

Chaque épisodes ne coûtait pas moins de 150.000 dollars et 40.000 mille dollars étaient destinés à la création du monstre, soit près d'un quart du budget. Dans l'esprit des responsables de la chaîne ABC qui diffusait la série à l'époque, c'était avant tout la créature qui assurait l'audience.

Pour la deuxième saison débutée en Septembre 1964, ABC décide de changer les horaires de diffusion. Furieux et se sentant trahi, Stefano démissionne. Ben Brady prit sa place et commença à poser sa propre marque sur la série. Brady décida de laisser tomber les monstres et préféra orienter la série vers les aspects scientifiques. Le changement d'horaires, un budget en baisse et la forte concurrence de la part de CBS fît s'éteindre définitivement la série en cours de saison.

Un autre ... - Au delà du reel (The Outer Limits)
Un autre ...

Quelques monstres sacrés ont pu faire leurs armes dans "Au-delà du Réel" comme Martin Landau (Cosmos 1999) dans les épisodes "L'homme qui n'est jamais né" et "Le bouclier", Martin Sheen en cosmonaute dans l'épisode "Le cauchemar", Barry Morse (Cosmos 1999) dans l'épisode "Expérience contrôllée" ou bien encore Leonard Nimoy (M. Spock dans Star Trek) dans l'épisode "Une nouvelle dimension" et William Shatner (Kirk dans Star Trek) dans l'épisode "Mains froides, coeur chaud"

La série débute le 16 Septembre 1963 pour se terminer le 16 Janvier 1965. La série représente au total 49 épisodes sur deux saisons.

Nous vous redonnons maintenant le contrôle de votre
appareil de télévision jusqu'à la prochaine émission de
"Au Delà du Réel".