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À des millions de kilomètres de la terre

(20 Million Miles to Earth)

 L'histoire

 Histoire complète

Une fusée s'abîme en mer près des côtes siciliennes et de la petite ville de Gerra. Sur les douze membres d'équipage, deux rescapés sont secourus par des pécheurs avant que la fusée ne sombre définitivement. Il s'agit en fait d'une mission américaine de retour de la planète Vénus. Un astéroïde, percuté sur le chemin du retour aura précipité la fin de son voyage.

Tandis que les deux hommes sont emmenés pour être soignés, Pepe, un jeune garçon fait la découverte d'un curieux tube échoué sur la plage de son village. Persuadé d'en tirer un bon prix du Professeur Leonardo - zoologue - il lui apporte son contenu, une sorte de gelée translucide au travers de laquelle on peut apercevoir une étrange forme. La surprise du professeur et de sa petite fille Marisa est totale lorsque une sorte de lézard préhistorique inconnu de ce monde en éclos. Ils l'enferment dans une cage pour la nuit. Le lendemain, la chose a triplé de taille. Leonardo décide de l'emmener à Rome. Mais la bête, de plus en plus puissante s'échappe.

La surprise du professeur et de sa petite fille Marisa est totale - À des millions de kilomètres de la terre (20 Million Miles to Earth)
La surprise du professeur et de sa petite fille Marisa est totale

Le Dr. Sharman n'ayant pas survécu à ses blessures, le Colonel Robert Calder est dorénavant le seul rescapé de la mission vénusienne. Rejoint par le Colonel McIntosh, les américains expliquent la situation aux officiels locaux : la bête provient de Vénus et son exposition à l'atmosphère terrestre transforme son métabolisme. Tout d'abord enclin à aider les américains à mettre la main sur la créature, le commissaire Unte choisi au final de l'abattre avant qu'elle ne provoque quelque accident. Une course contre la montre débute alors pour Calder et ses hommes. Aidés d'un commando et de deux hélicoptères, ils parviennent à capturer le monstre dans un filet. Paralysé grâce à un courant électrique, il est transféré au zoo de Rome afin d'y être étudié. Malheureusement, un incident permet au monstre de s'enfuir…

La créature est étudiée au zoo de Rome - À des millions de kilomètres de la terre (20 Million Miles to Earth)
La créature est étudiée au zoo de Rome
 Attention Spoiler ! la fin du film vous est racontée ci-dessous…

Après une confrontation avec un éléphant du zoo, et une belle pagaille semée dans la capitale italienne, la chose trouve refuge au Colisée. Devant les dégâts causés et les pertes humaines déplorées, il n'est maintenant plus question de tenter une capture. L'inlassable traque des militaires se termine par la mort du vénusien.

Le petit mot du Doc

Le film trouve sa source dans une histoire développée par Ray Harryhausen qu'il ressortit des cartons des années plus tard, confiant le soin de la rédiger et de l'améliorer à Charlotte Knight. Bien que baptisé YMIR (figure importante dans la cosmologie scandinave) par Harryhausen, ce nom n'est nullement prononcé durant le film. A l'origine la créature devait être un monstre géant des neiges mais, années cinquante oblige, il était plus avisé de la faire évoluer dans une histoire de science-fiction. Grâce à ses précédents succès, Harryhausen eu le budget pour se rendre à Rome afin de tourner les premiers stock shots du film, d'imprimer les lieux où s'inscriraient YMIR et de préparer la destruction de monuments historique, et ceci avant même que ne soit choisi Nathan Juran à la réalisation.

Une confrontation inattendue - À des millions de kilomètres de la terre (20 Million Miles to Earth)
Une confrontation inattendue

C'est le premier film que réalise Nathan Juran avec Harryhausen. Les deux hommes se retrouveront plus tard pour LE SEPTIEME VOYAGE DE SINBAD (1958) et l'excellent LES PREMIERS HOMMES DANS LA LUNE (1964). Tout d'abord décorateur de théâtre, puis directeur artistique, il passe aux commandes de son premier film en 1952 avec LE MYSTERE DU CHATEAU NOIR. On lui devra plus tard, LA CHOSE SURGIT DES TENEBRES (1957), ATTACK OF THE 50ft WOMAN (1958) et quantité d'épisodes pour des séries cultes telles PERDUS DANS L'ESPACE (1965-1968), AU PAYS DES GEANTS (1968-1970), VOYAGE AU FOND DES MERS (1964-1968), AU COEUR DU TEMPS (1966-1967). Sa réputation de terminer un film dans les temps et pour le budget alloué en faisait un réalisateur très apprécié.

Traqué jusqu'aux plus beaux monuments romains - À des millions de kilomètres de la terre (20 Million Miles to Earth)
Traqué jusqu'aux plus beaux monuments romains

Le producteur Charles Schnerr souhaitait que le film soit tourné en couleur, mais devant l'insistance d'Harryhausen qui appréciait la qualité des derniers films noir & blanc de Kodak, il n'eu gain de cause.

Parmi les acteurs, notons l'interprétation de Marisa Leonardo par Joan Taylor, héroïne du film LES SOUCOUPES VOLANTES ATTAQUES diffusé l'année précédente. Quand au maître de l'animation, il fait dans ce film une apparition non créditée : c'est lui qui nourrit les éléphants dans le zoo !