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4... 3... 2... 1... Opération Lune

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 L'histoire

 Histoire complète

La mission lunaire Stardust est sur le point de se poser aux environs de la mer des nuages. L’équipage, sélectionné parmi les meilleurs astronautes, est composé du très expérimenté Major Perry Rhodan, du capitaine Bully, du capitaine Philips et du docteur Clark Manoli, médecin de l’expédition. Sous couvert d’une mission de routine, le véritable objectif doit permettre de confirmer la présence de métaux purs d’un poids atomique bien supérieur à celui de l’uranium, une découverte d’une valeur inestimable qui ne doit être ébruitée à aucun prix. Pourtant, un gang mafieux mené par Homer Arkin a réussi à percer le secret.

Si le voyage se passe sans encombre, l’arrivée sur la lune est bien plus chaotique. La fusée est déviée de son lieu d’alunissage sans que l’équipage ne puisse intervenir ni même contacter la Terre. Ne décelant aucune panne, Rhodan et Bully empruntent un petit véhicule d’exploration lunaire pour reconnaître la zone de leur alunissage et rechercher l’épicentre des perturbations déviatrices. Lorsque leur engin est désintégré par le fort rayonnement des interférences environnantes, les deux astronautes poursuivent leur exploration à pied et découvrent un engin spatial d’un autre monde.

L'équipage de la mission lunaire Stardust - 4... 3... 2... 1... Opération Lune (...4 ...3 ...2 ...1 ...morte)
L'équipage de la mission lunaire Stardust

Après les avoir désarmés, un être à la voix métallique les invite à monter à bord. Assistés d’une mini armée de robots, Crest, un homme âgé, et la très belle Thora, sont les deux seuls êtres à bord qu’une avarie retient sur la Lune. L’homme est atteint d’une leucémie et le sérum mis au point par le célèbre docteur Haggard est la seule possibilité de guérir l’Arkonien, un des derniers grands savants de leur race vieillissante en voie d’extinction. Thora avoue qu’ils cherchent à la régénérer par croisement avec une race plus jeune. En gentleman, Perry Rhodan se propose pour s’attaquer immédiatement à la lourde tâche. Mais Thora le repousse : les humains sont, selon elle, trop attardés. L’amabilité vexe un peu notre baroudeur des étoiles qui parvient malgré tout à voler un baiser à la pulpeuse créature.

Un vaisseau d'un autre monde - 4... 3... 2... 1... Opération Lune (...4 ...3 ...2 ...1 ...morte)
Un vaisseau d'un autre monde

Les Arkoniens acceptent de rencontrer le docteur Haggard. A bord d’un vaisseau de secours, Arkoniens et Terriens se posent près de la ville d’Alayun, au milieu du désert africain, où travaille l’homme de science. Malgré les précautions prises, leur arrivée sur Terre ne passe pas complètement inaperçue. Le Général Roon, chef des confédérations d’états-majors africaines met tout en œuvre pour capturer le vaisseau spatial. Grâce à la technologie Arkonnienne, tous les efforts du militaire restent vains. Non sans peine, Rhodan et Bully prennent contact avec le providentiel médecin et le conduisent sur le vaisseau.

Arkoniens et Terriens se posent au milieu du désert - 4... 3... 2... 1... Opération Lune (...4 ...3 ...2 ...1 ...morte)
Arkoniens et Terriens se posent au milieu du désert

Mais tout ceci n’est que machination. Haggard et ses deux magnifiques assistantes, de celles à qui on ne refuse aucune médication, sont en vérité des terroristes à la solde d’Arkin, ayant pris l’identité des véritables médecins. Contre toute attente, on découvre que Philips travaille également pour Arkin qui cherche à s’approprier la technologie extra-terrestre qui fera de lui le maître du monde. Lorsque les robots de Thora interviennent pour stopper les imposteurs, Philips kidnappe la femme…

 Attention Spoiler ! la fin du film vous est racontée ci-dessous…

Grâce à un système de repérage précurseur du GPS, Perry parvient à localiser Thora, détenue en compagnie du véritable Haggard chez le vil Arkin. Armés jusqu’au dents, Perry et Bully libèrent les otages. Tandis que le docteur commence à prodiguer les soins nécessaires à Crest, Thora détruit le repaire du truand qui a cependant réussi à monter à bord du vaisseau. L’agresseur est finalement éjecté dans l’espace. De retour sur la Lune, Perry embrasse Thora qui semble cette fois-ci accepter l’expérience qui vient de commencer. Stardust repart vers la Terre sans son commandant.

Thora l'Arkonienne - 4... 3... 2... 1... Opération Lune (...4 ...3 ...2 ...1 ...morte)
Thora l'Arkonienne

Le petit mot du Doc

Les aventures de Perry Rhodan trouvent leur origine en 1961 dans les romans de science-fiction de deux allemands ; Karl-Herbert Sheer et Clark Darlton. Le succès outre-Rhin de l’aventurier astronaute ne démord pas depuis plus de cinquante ans et compte aujourd'hui plus de deux mille épisodes traduits dans de nombreux pays. Les Français ne découvrent ses aventures qu’à partir de 1966 avec près de deux cent trente numéros traduits.

En 1967, le réalisateur italien Primo Zeglio, coutumier du western spaghetti, tente une adaptation de la première aventure du héros de l’espace et nous offre 4... 3... 2... 1... OPÉRATION LUNE. Dans les années soixante, sur les traces de leur chef de file Antonio Margheriti, qui ouvre la voie avec LE VAINQUEUR DE L'ESPACE (1960) ou encore LA PLANÈTE DES HOMMES PERDUS (1961), les italiens s’attaquent à la science-fiction dans de nombreuses réalisations, pour la plupart à petit budget. Le film de Zeglio, qui affiche ici son unique incursion dans le genre, n’est cependant pas une adaptation très respectueuse de l’aventure spatiale de Perry Rhodan. Si la première partie, qui se déroule sur la Lune, reste à l’image du prologue romanesque, le réalisateur cède ultérieurement à un genre qui se rapproche plus du film d’espionnage, très en vogue dans les années soixante. N’hésitant pas à calquer les ingrédients qui font le succès des aventures de James Bond, le cinéma italien de cette époque se lance effectivement dans une multitude de films d’espionnage et produit toute sorte d’agents spéciaux qui, bardés de gadget et accompagnés de filles plus belles les unes que les autres, luttent contre de sournoises organisations secrètes à travers les quatre coins du monde.

Des pas sur la Lune - 4... 3... 2... 1... Opération Lune (...4 ...3 ...2 ...1 ...morte)
Des pas sur la Lune

Fidèle à l’époque et à la tendance du moment, l’ambiance de 4... 3... 2... 1... OPÉRATION LUNE baigne dans un climat agréablement psychédélique particulier de ces années hippies. Le générique, et la musique d’Antón García Abril qui l’accompagne, ne trompe pas et ajoute à son côté gentiment kitch. On retrouvera le style « yéyé » dans d’autres films de science-fiction comme ALERTE SATELLITE 02 (1969), BARBARELLA (1968) ou encore BATAILLE AU-DELÀ DES ÉTOILES (1969) qui, bien que production américano-japonaise, soit lui aussi, typique de cette décennie et du très coloré mouvement italien.

Le héros galactique est joué par Lang Jeffries, un acteur canadien dont la carrière se déroula presque exclusivement en Europe. En plein âge d’or du péplum, il débute sa carrière avec des films comme LA REVOLTE DES ESCLAVES (1961) et SOLO CONTRO ROMA (1962). Mais en notable figure du cinéma bis d’espionnage italien, on retiendra son rôle de Coplan dans COPLAN OUVRE LE FEU A MEXICO (1967) ou encore celui d’autres espions dans X 1-7 TOP SECRET (1966), KARATE A TANGER POUR AGENT Z7 (1966), LA JUNGLE DES TUEURS (1967). C’est au sommet de sa gloire qu’il tourne avec Primo Zeglio 4... 3... 2... 1... OPÉRATION LUNE, son seul et unique film de science-fiction.

Image scifi-movies

C’est également le seul rôle de science-fiction que jouera le top modèle suédois Essy Persson dont la carrière cinématographique, faite d’une dizaine de films, sera davantage orientée vers la comédie dramatique où on la verra souvent dénudée. Il en va de même pour l’acteur suisse Pinkas Braun dont la carrière s’est plutôt destinée à la télévision et que l’on peut voir dans la dernière saison de la série culte LES BRIGADES DU TIGRE (1974-1983). Acteur de second rôle, on le retrouve dans le thriller français K (1997) d’Alexandre Arcady. Pour Primo Zeglio, il s’agit de l’avant dernier film de sa petite carrière dans laquelle il dirigea cependant de célèbres acteurs tels que Adam West, Rod Taylor et Jean-Pierre Aumont.

4... 3... 2... 1... OPÉRATION LUNE, est une expérience réussie d’un film à petit budget ajoutant sa voix à l’incursion italienne dans le cinéma de science-fiction.