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24 heures chez les Martiens

(Rocketship X-M)

 L'histoire

 Histoire complète

Un équipage de scientifiques se préparent à réaliser le premier voyage spatial vers la lune à bord du RXM, "Rocketship eXpedition to the Moon", une fusée à deux étages ultra sophistiquée. Il est composé du Docteur Carl Eckstrom, Physicien et concepteur du RXM, du Docteur Lisa Van Horn, une chimiste qui a travaillé en étroite collaboration sur le projet, du Colonel Floyd Graham, Pilote, d'Harry Chamberlain, Astronome et navigateur du vol et du Major William Corrigan, Ingénieur.

Le Docteur Carl Eckstrom démontreles capacité de la fusée - 24 heures chez les Martiens (Rocketship X-M)
Le Docteur Carl Eckstrom démontreles capacité de la fusée

Après une rapide conférence de presse, les astronautes embarquent à bord de la fusée, puis prennent place dans les couchettes aménagés après avoir fait les derniers préparatifs de décollage. Le décollage se passe à merveille et la fusée utilise l'attraction de la terre pour se propulser vers notre petit satellite. Après une petite frayeur due au décrochage du premier étage de la fusée, la mission reprend son cours normal. Les astronautes font l'expérience de l'apesanteur et les changements de cap démontrent l'efficacité du contrôle gyroscopique de la fusée qui permet aux astronautes de rester dans une position stable.

Atterrissage sur Mars - 24 heures chez les Martiens (Rocketship X-M)
Atterrissage sur Mars

Soudain, un bruit effrayant se fait entendre dans le compartiment moteur de la fusée. En conséquences, ils perdent de la puissance et se mettent à dériver dans l'espace où ils rencontrent une pluie d'astéroïdes. Une manœuvre de la dernière chance pour récupérer leur cap échoue. Voila maintenant que l'équipage du RXM se dirigeant à toute allure droit sur... Mars !

N'ayant pas d'autre choix, ils décident d'y atterrir. La fusée opère une rotation afin de se mettre en position pour la phase d'atterrissage. L'atterrissage se passe bien et l'équipage est reçu par un orage de pluie. Sur Mars, l'atmosphère est un peu dense, mais elle existe. Ils n'auront donc pas besoin d'utiliser les combinaisons spéciales. Equipés de simples masques à oxygène, nos héros partent en exploration sur la planète rouge. Ils y découvrent un paysage escarpé, aride et riche en minéraux de toute sorte.

Le Docteur Carl Eckstrom et Lisa Van Horn - 24 heures chez les Martiens (Rocketship X-M)
Le Docteur Carl Eckstrom et
Lisa Van Horn

Au bout d'un certain temps, ils découvrent un bâtiment qui semble avoir été construit par une civilisation assez avancée mais l'endroit présente une forte radioactivité. Il semblerait que cette civilisation ait été ravagée par la guerre et se soit détruite elle-même. Plus tard, envahis par la fatigue, les astronautes s'endorment. Pendant leur sommeil, des créatures sortent de leurs cachettes, et s'enfuient à leur réveil.

William Corrigan et le Docteur Carl Eckstrom se précipitent à leur poursuite en suivant leurs traces. Il s'agit d'une civilisation primitive hostile de l’âge de pierre qui attaquent les navigateurs à coup de cailloux.

Découverte des restes d'une civilisation - 24 heures chez les Martiens (Rocketship X-M)
Découverte des restes d'une civilisation

William meurt et le Docteur n'a d'autre choix que de l'abandonner. Dans sa fuite, il aura juste le temps de prévenir les autres, restés en retrait, avant d'être tué à son tour par une arme archaïque...

Lisa et Floyd savent qu'ils n'en réchapperont pas - 24 heures chez les Martiens (Rocketship X-M)
Lisa et Floyd savent qu'ils n'en
réchapperont pas

Floyd et Lisa repartent à toute hâte vers la fusée en soutenant Harry, également blessé, et redécollent en catastrophe. Mais il ne reste plus assez de carburant pour effectuer un atterrissage sur la terre. C'est sans espoir, le Docteur Eckstrom a travaillé en vain. Pourtant ils parviendront à communiquer de nouveau avec la Terre pour leur apprendre ce qu'ils ont vu. Le drame prévue arrive. Sans carburant, Floyd et Lisa s'écrase sur la Terre. La mission a-t-elle été vaine ? Non, elle aura au moins prouvée que les voyages spatiaux sont maintenant possible. Demain sera construit RXM 2.