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20.000 lieues sous les mers

(20,000 Leagues Under the Sea)

 L'histoire

Nous sommes en 1866. Le monde est terrorisé par les récits d'un monstre gigantesque qui vit dans la mer et qui attaque et détruit les bateaux, tuant leurs équipages. La terreur domine les hautes mers. Les Etats-Unis ont décidé d'affréter l'Abraham Lincoln pour débarrasser les océans du monstre des profondeurs. Le professeur Aronnax, un scientifique français renommé, et sa fille, compagne de tous les instants, sont invités à rejoindre l'expédition.

Un homme mystérieux se faisant appeler le Capitaine Nemo nourrit un désir secret de revanche. Il a inventé une étrange embarcation qui peut naviguer sous l'eau, un sous-marin baptisé le "Nautilus". Accompagné d'un équipage loyal, il a traversé toutes les mers mais ne s'est jamais arrêté à un port, désireux de ne jamais dévoiler son secret à l'humanité. Ce fameux monstre des profondeurs que tous redoutent, ne serait-ce pas le Nautilus ? Nemo, ayant construit et mis à l'eau le "monstre", suit le chemin des vaisseaux jusqu'à 20.000 lieues pour assouvir sa vengeance…

Aronnax, le Capitaine de l'Abraham Lincoln, la fille d'Aronnax et Ned Land - 20.000 lieues sous les mers (20,000 Leagues Under the Sea)
Aronnax, le Capitaine de l'Abraham Lincoln, la fille d'Aronnax et Ned Land

Après plusieurs jours de navigation, l'Abraham Lincoln a débusqué le géant marin. Mais sa carapace est trop dure pour les harpons de Ned Land et même les boulets de canon ricochent sur son dos. Craignant que le secret de son sous-marin ne soit découvert, le Capitaine Nemo aborde le navire américain précipitant le Professeur et ses compagnons par-dessus bord. Malgré sa résolution de ne jamais laisser monter quelqu'un dans son sous-marin, le Capitaine Nemo sauve les victimes par miséricorde. Aronnax et son équipe ne devront plus jamais quitter le navire.

Au même moment, quatre prisonniers s'évadent en ballon d'une prison sudiste. Les intempéries emportent le plus léger que l'air vers les eaux tropicales et après plusieurs jours, il fini par s'échouer sur une île. L'un des passagers, Harding, tombe en mer. Nemo, qui navigue par là, donne l'ordre à son équipage de secourir le naufragé et, afin de ne pas trahir son secret, le dépose sur l'île, encore inconscient. A l'aube, les aéronautes sont à nouveau réunis et découvrent avec surprise et bonheur un coffre de victuailles et d'outils de toutes sortes… laissé là par Nemo.

Nemo, le légendaire - 20.000 lieues sous les mers (20,000 Leagues Under the Sea)
Nemo, le légendaire

Promettant de ne pas tenter de s'enfuir, les prisonniers de Némo sont devenus ses convives. Il leur fait découvrir les mystères et la beauté des profondeurs au travers d'un hublot du sous-marin. Habillés d'un scaphandre sans câble et muni de bouteilles autonomes d'oxygène, ils vont participer à une partie de chasse sous-marine. Le Capitaine du Nautilus, lui, sauve un pêcheur indigène des tentacules d'un poulpe géant.

Dans un pays éloigné, un peu avant ces évènements, Charles Denver, un négociant à la retraite, fait des cauchemars. Deux ans auparavant il avait abusé de la femme du Prince indien Daaker, l'avait laissée pour morte, enlevé et abandonné sa fille sur une île déserte. Aujourd'hui, ne supportant plus le poids de la culpabilité, il se rend à nouveau sur l'île dans l'espoir de la retrouver…

Sortie sous-marine - 20.000 lieues sous les mers (20,000 Leagues Under the Sea)
Sortie sous-marine

Le petit mot du Doc

Si l'on met de côté la version de 1905 à tout jamais perdue de l'américain Wallace McCutcheon et la fantaisie sous-marine tournée par Georges Méliès en 1907, cette version de Stuart Paton est la première véritable adaptation du célèbre roman que l'écrivain français Jules Verne publia en 1869. Mais pas seulement. Le film mélange habilement les deux classiques de Verne où apparaît le Capitaine Nemo : "20.000 lieues sous les mers" et "L'île mystérieuse" (publié lui en 1874), traitant séparément les sujets pour les mélanger et n'en faire plus qu'une seule et même histoire.

C'est le premier film comportant des prises de vue sous-marines. On doit la prouesse technique aux frères Ernest et George Williamson qui sont les seuls à posséder le secret d'une telle photographie (en fait une cloche étanche révolutionnaire pour l'époque, et une caméra spécialement développée pour l'occasion). Cette maîtrise permettra à Ernest Williamson de prendre en charge les effets spéciaux de L'ÎLE MYSTÉRIEUSE que la MGM tournera an 1929. Ces images font un tabac et le film agît là comme un documentaire pédagogique auprès d'un public qui découvre ce qui était jusque là invisible. On profite alors de longs passages aquatiques où l'on croise barracudas géants, requins, poissons, coraux, et autres monstres fantasmagoriques tel ce poulpe géant, le premier de l'histoire du cinéma... Il est vrai que l'inconnu des fond marins à toujours animés de terribles cauchemars.

Poulpe géant, le monstre marin par excellence! - 20.000 lieues sous les mers (20,000 Leagues Under the Sea)
Poulpe géant, le monstre marin par excellence!

Le roman de Jules Verne sera à nouveau adapté à de nombreuses reprises. La version la plus aboutie à ce jour est sans doute cette réalisée par Richard Fleischer en 1954, premier film en cinémascope des studios Walt Disney.