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Sam Mendes

Date de naissance : 01 août 1965
Drapeau : Royaume-uni

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Sam Mendes est l’un des metteurs en scène de théâtre et de cinéma britanniques les plus réputés. Il a entamé sa carrière au théâtre comme assistant metteur en scène au Studio Theatre à Chichester en 1987 et a été le premier directeur artistique du Minerva Theatre en 1989. Un an plus tard, il était engagé par la Royal Shakespeare Company comme metteur en scène. Il a notamment dirigé des versions plébiscitées de « Troilus et Cressida », « L’Alchimiste », « La Tempête » et « Richard III ». Il a aussi dirigé des pièces au National Theatre dont les productions de « The Sea », « The Rise and Fall of Little Voice », « The Birthday Party » et « Othello ».

En 1992, il a créé le Donmar Warehouse à Londres, dont il est resté directeur artistique jusqu’en 2002. Il a fait de ce théâtre l’un des plus dynamiques et des plus renommés du monde. Parmi les pièces qu’il y a dirigées figurent « Assassins », « Translations », « Cabaret », « Glengarry Glen Ross », « La Ménagerie de verre », « Company », « Habeas Corpus », « The Front Page », « The Blue Room », « To the Green Fields Beyond », « Oncle Vania » et « La Nuit des rois ». Ces deux dernières ont ensuite été transférées à la Brooklyn Academy of Music en 2004.

Sam Mendes a remporté plusieurs Olivier Awards durant cette période, dont le chiffre record de trois pour la seule année 2003 – deux pour son travail sur « Oncle Vania » et « La Nuit des rois », et un en reconnaissance des dix années de succès du Donmar sous sa direction. Plusieurs de ses productions ont été reprises par la suite à Broadway, et Sam Mendes a alors obtenu des Tony Awards comme producteur de « The Real Thing » et « Take Me Out ».

En dehors du Donmar Warehouse, il a mis en scène des productions de diverses pièces dans le West End dont « La Cerisaie », « La Charrue et les étoiles », dans lesquelles il dirigeait Judi Dench, « Kean », « London Assurance », et « Oliver ! », qui a été jouée quatre ans durant au London Palladium. À Broadway, Sam Mendes a signé la mise en scène de « The Blue Room », « Gypsy », « The Vertical Hour » et « Cabaret », qui a été jouée très longtemps et a reçu quatre Tony Awards dont celui de la meilleure reprise d’une comédie musicale. Au printemps 2009, Sam Mendes a initié le Bridge Project, une aventure de trois ans coproduite par sa société, Neal Street Productions, la Brooklyn Academy of Music et l’Old Vic Theatre de Londres. Dans le cadre de cette collaboration sans précédent, Sam Mendes a dirigé des comédiens des deux côtés de l’Atlantique dans une double représentation de pièces classiques qui a commencé par « Conte d’hiver » et « La Cerisaie », avec dans les rôles principaux Simon Russell Beale et Ethan Hawke. Pour la deuxième saison du Bridge Project, Sam Mendes a mis en scène une troupe internationale emmenée par Stephen Dillane dans « Comme il vous plaira » et « La Tempête ». En 2011 et 2012, sa production de « Richard III » avec Kevin Spacey a été jouée en tournée dans le monde entier.

Également réputé pour son travail au cinéma, Sam Mendes a réalisé son premier film en 1999 avec AMERICAN BEAUTY, avec Annette Bening et Kevin Spacey, qui a connu un immense succès critique et public. Il a reçu l’Oscar du meilleur réalisateur, le Golden Globe et le Director’s Guild Award. Le film a obtenu quatre autres Oscars : meilleur film, meilleur acteur, meilleur scénario original et meilleure photo.En 2002, il a réalisé le thriller LES SENTIERS DE LA PERDITION, adaptation d’un graphic novel dans laquelle il dirigeait Tom Hanks et Paul Newman. Le film a été nommé à six Oscars et en a obtenu un.

Sam Mendes est revenu au grand écran en 2006 avec JARHEAD – LA FIN DE L’INNOCENCE, adapté du livre éponyme d’Anthony Swofford évoquant le quotidien des Marines pendant la guerre du Golfe, avec Jake Gyllenhaal, Jamie Foxx et Peter Sarsgaard. Son film suivant a été LES NOCES REBELLES, d’après le roman de Richard Yates « La Fenêtre panoramique ». Il était également producteur de ce film sorti en 2009. LES NOCES REBELLES a été nommé au Golden Globe du meilleur film dramatique, tandis que Leonardo DiCaprio était nommé comme meilleur acteur et Sam Mendes comme meilleur réalisateur. Kate Winslet a remporté celui de la meilleure actrice. Le film a également été nommé à trois Oscars. Plus récemment, Sam Mendes a réalisé la comédie AWAY WE GO, d’après un scénario original signé des romanciers Dave Eggers et Vendela Vida.

Parallèlement à ses activités de réalisateur et metteur en scène, Sam Mendes est aussi producteur exécutif sous la bannière de sa société, Neal Street Productions. Il a produit plusieurs films dont récemment NOS SOUVENIRS BRÛLÉS de Susanne Bier, avec Halle Berry et Benicio Del Toro. Il a été producteur exécutif de STARTER FOR TEN de Tom Vaughan, STUART – A LIFE BACKWARDS de David Attwood, LES CERFS-VOLANTS DE KABOUL de Marc Forster, ainsi que de quatre pièces de Shakespeare pour la télévision sous le titre « The Hollow Crown » : « Richard II », « Henry IV, 1re et 2e parties », et « Henry V », pour BBC/NBC Universal et WNET, mais aussi de la comédie musicale « Shrek, The Musical ».

L’œuvre de Sam Mendes au théâtre et au cinéma lui a valu d’être nommé Companion of the Order of the British Empire en 2000 pour services rendus aux arts. Il a également reçu le Lifetime Achievement Award de la Director’s Guild en 2005.

15 novembre 2019

 Filmographie sélective

Spectre

(2015)
Réalisation
Réalisateur

Penny Dreadful

(2014)
Production
Producteur exécutif (27 episodes, 2014-2016)

Skyfall

(2012)
Réalisation
Réalisateur
Divers
Pre-production consultant

(*) non crédité