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Les choniques de la science-fiction

2015-11-26

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Fort heureusement, malgré les heures sombres que vit notre civilisation, quelques ouvrages viennent régulièrement égayer notre quotidien. Surtout lorsqu'ils traitent de notre sujet de prédilection : la science-fiction. J'ai entre les mains aujourd'hui un superbe ouvrage de 579 pages et qui pèse 2 kilos. Il n'en fallait pas moins à Guy Haley (journaliste et ancien rédacteur en chef du magazine SFX) et Stephen Baxter (auteur de SF ayant publié plus de 40 ouvrages) pour nous présenter d'une manière atypique ces "chroniques de la science-fiction". Disons-le clairement si le volume des œuvres qui constituent le genre, tout media confondus, interdit l'exhaustivité, "Les chroniques de la science-fiction" est à classer parmi les ouvrages encyclopédiques.

Les livres aussi complets ne courent pas les rues et de surcroit, celui-ci se démarque d'autres littératures sur plusieurs aspects. S'agissant de chroniques, plutôt que de présenter ses informations par ordre alphabétique, les auteurs ont choisi de nous raconter la science-fiction d'une manière chronologique en cinq époques distinctes :

1 – 1818-1925, les débuts de la science-fiction : naissance d'un genre.
2 – 1920-1950, le printemps du Pulp : "l'âge d'or" de la science-fiction
3 – 1950-1970, l'ère de l'atome : merveilles et périls scientifiques
4 – 1970-1990, sombres futurs : apocalypses et guerres spatiales
5 – 1990-présent, l'aventure continue : la science-fiction contemporaine

Ainsi l'ouvrage débute en 1818 avec Frankenstein et se termine (à regret) en 2009 avec AVATAR (quid des années suivantes, n'y aurait-il plus rien à chroniquer au-delà ?). C'est sur la forme qu'il prend tout son intérêt. L'exercice n'était pas facile et les auteurs ont choisi de nous parler d'auteurs, de films, de livres, de bandes dessinées, d'univers complets avec toujours l'idée que le lecteur puisse rapidement situer l'œuvre dans sa propre famille, son propre univers. Chaque sujet est synthétisé en quelques pages et tous les supports sont traités : la littérature, le cinéma, la télévision, la bande dessinée, la radio, le théâtre. Ainsi, et pour l'exemple, l'univers de Frankenstein est le premier à s'ouvrir à nous. On y découvre ses origines et comment ce roman écrit par Mary Shelley a vu le jour et s'est transformé, année après années, siècle après siècle en le mythe que nous connaissons tous et qu'il était justement nécessaire de démystifier. Pour ne pas y perdre son latin parmi la multitude d'œuvres cinématographiques, littéraires ou autre qui ont donné du sens à ce mythe, une chronologie graphique permet visuellement et d'un simple coup d'œil de se repérer pour mieux appréhender les tenants et aboutissant de l'univers étudié, ses moments clé et sa durée. Et c'est bien là le point fort de l'ouvrage de Haley et Baxter. Lequel de FRANKENSTEIN S'EST ÉCHAPPÉ et L'EMPREINTE DE FRANKENSTEIN a été réalisé en premier ? Un rapide coup d'œil répondra alors à votre question. Les différents personnages qui entrent en scènes sont aussi mis en avant pour capitaliser sur le sujet étudié. Enfin de nombreuses photos et une magnifique iconographie viennent ajouter au plaisir.

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Ainsi parmi les 247 entrées traitées nous pouvons découvrir ou redécouvrir des auteurs d'exception et qui ont fait le genre comme Jules Verne, H.G. Wells, Isaac Asimov, Richard Matheson, Brian Adliss, Harlan Ellison, Ray Bradbury, Philip K. Dick, des cinéastes comme Jack Arnold, Steven Spielberg, George Lucas, James Cameron, Paul Verhoeven, des show runners tels que Irwin Allen, Gerry Anderson, Gene Roddenberry, Glen Larson, Joss Whedon, des créateurs de comics comme Jack Kirby et Stan Lee.

Au-delà des hommes ce livre étudie leurs œuvres tels les cycles littéraires (Fulgur, Fondation), les comics (Batman, Superman, les X-Men pour les plus connus mais aussi de plus confidentiels tel Dan Dare, Perry Rhodan ou même Valérian et Laureline que Luc Besson s'apprête à mettre en images) et les magazines pulp comme Amazing Stories ; les séries (LA QUATRIÈME DIMENSION, STAR TREK, BABYLON 5, DOCTEUR WHO qui reste encore un mystère pour les français qui découvrent la série moderne en 2005 mais qui a pourtant débuté dès 1963) et les nombreux long-métrage qui ont donné à la science-fiction ses lettres de noblesse.

Citons quelques-uns des univers abordés : Dr. Who, Dune, Star Trek, Judge Dredd, Le guide du voyageur galactique, Mad Max, Alien, Star Wars, Robocop, Babylon 5, Stargate, Resident Evil, Halo, La planète des singes et bien d'autres encore… une véritable richesse. Une chronologie complète de la science-fiction, un aplat à l'échelle identique des principaux vaisseaux spatiaux rencontrés, une définition rigoureuse des sous-genres et un index bienvenu terminent cet ouvrage de référence.

Bien sur, comme nous le disions un peu plus haut, l'entreprise ne permettait pas de tout traiter et on regrettera parfois que certains thèmes soit moins richement abordés que d'autres (par exemple Godzilla ne bénéficie que d'une seule page), ou quelques oublis comme la série moderne de FLASH GORDON (2007). On reprochera aussi une typographie un peu petite qui ne rend pas l'ouvrage toujours aisé à lire, surtout les légendes des photos. Mais la quantité d'information valait sans doute le sacrifice.

Reste un ouvrage superbe, riche et fort bien fabriqué. C'est certain, lorsque vous aurez assimilé le contenu de ces "Chroniques de la science-fiction", vous serez devenu un véritable spécialiste de la SF, un historien de ce genre qui nous passionne tant. Paru aux éditions Muttpop, le livre est en vente à 35 €uros.

Quatrième de couverture

La science-fiction est incontestablement le plus excitant des divertissements.Aucune autre forme de narration n’est aussi populaire ni n’a façonné autant notre culture. Et si vous ne vous considérez pas comme un fan de SF, pensez au dernier film que vous avez vu, à la dernière série que vous avez suivie ou au dernier jeu vidéo auquel vous avez joué. Qui que vous soyez, plusieurs de vos films, livres ou jeux préférés seront listés dans ces pages. De Jules Verne, Ray Bradbury en passant par George Lucas, Watchmen, Dan Simmons jusqu’à Avatar, ce guide de compréhension aux multiples entrées réuni les commentaires d’experts, associés à une riche iconographie et une multitude de frises chronologiques pour se repérer à travers les époques et les univers. Plusieurs centaines de personnages, de créateurs, séries et mythologies sont ainsi présentés. Jamais un ouvrage sur la SF n’a réalisé une telle synthèse, traitant aussi bien de la littérature, du cinéma, de la bande dessinée ou de l’animation. Des oeuvres phares comme Star Wars ou Dune, des univers s’étalant sur plusieurs dizaines d’années comme Doctor Who ou Star Trek sont accompagnés de chronologies, et d’un système de repères en infographies pour mieux les comprendre et les représenter sur la durée.Cet ouvrage encyclopédique révèle une myriade de connexions entre les genres, les oeuvres, les univers et les auteurs pour tous les amateurs de science-fiction mais également ceux qui veulent le devenir.

Guy Haley est un journaliste et critique spécialisé en science-fiction. Ancien rédacteur en chef adjoint du magazine SFX. II a également édité des magazines de jeux vidéo comme White Dwarf. II est également l'auteur de Reality 36, Omega Point et Champion of Mars, et écrit régulièrement pour la Black Library de Games Workshop. En parallèle de ses activités d'écriture, Guy continue de contribuer à d'innombrables magazines de SF et de jeux vidéo. Stephen Baxter est un auteur de science-fiction ayant publié plus de 40 ouvrages et plus d'une centaine de nouvelles. Son oeuvre a déjà été saluée par de nombreuses récompenses incluant le prix Philip K. Dick, le prix John W. Campbell. II est président de l'association britannique de science-fiction et vice-président de la société H. G Wells.

DoctorSF

"Les chroniques de la science-fiction" est disponible chez AMAZON
576 pages - 25,3 x 4,5 x 18 cm - broché - Editions Muttpop - paru le 8 octobre 2015.